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本文来自窗敲雨的微信个人公众号“酷炫科学”,未经许可不得进行商业转载

今天我想首先分享一下生态学家Casey Youngflesh的一张工作照。通过标题你大概已经想到,这是个研究企鹅的人,那么下面我想先请你先猜一猜,照片中的他究竟是在做什么?

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看起来,这个人是在把一些深浅不一的红色东西摊成饼状,问题的关键就在于,这到底是什么东西……

答案就是——企鹅屎。Youngflesh的工作之一便是实地采集阿德利企鹅们留下的粪便,然后把它们摊成饼状进行光谱分析,再带回实验室详细分析其中的成分,建立颜色和粪便成分之间的联系。

这些企鹅屎样品的颜色看起来不错,不过显然它们的气味并不动人。“这些鸟粪有刺鼻的腥味,绝对不令人愉快。这是你必须要学会应付的事情。” Youngflesh这样描述他的工作体验。

事实上,这是研究者想出的一种了解企鹅食谱的方法。就像我们在上图中看到的,企鹅屎有各种不同的色号,而这个颜色取决于它们吃的食物(比如说企鹅如果吃磷虾多,那么粪便就会显得更红)。因此,研究者们希望能通过颜色来反推企鹅们的食谱,并观察其中的变化,以此来了解南极生态环境的变化,并寻找企鹅种群减少可能的原因。

实地考察企鹅屎的色号当然很花时间,不过研究者还有更方便的监测方法:直接看卫星图。在繁殖季企鹅们聚集的地方,带着粉红色调的大片屎渍通过卫星图就能看得清清楚楚。

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(一个卫星图的例子)

去年12月研究者在会议上报告了他们目前对企鹅屎的观察结果。研究显示企鹅们的饮食具有地域差异,不过在最近30年时间内没有发生特别重大的变化。

如果你对这个研究感兴趣,还可以通过google earth的卫星图亲自体验一下寻找企鹅屎的乐趣(?)。如果找到了研究者们遗漏的企鹅屎痕迹,说不能还能帮助研究推进呢~详细的操作说明可以看这个网站:http://www.penguinmap.com/contribute/

信源:https://www.sciencenews.org/blog/wild-things/penguin-diet-poop-space-landsat

对应会议论文的摘要:https://agu.confex.com/agu/fm18/meetingapp.cgi/Paper/461793

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