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假设你正在国外交流,学校组织活动,外国同学请你唱一首中国传统歌曲,你会选择哪一首?如果让我来选,我会选择《茉莉花》。

意大利作曲家普契尼将这首江苏传统民歌(旧名《鲜花调》)的曲调写入了他生前最后一部歌剧《图兰朵》中,《茉莉花》得以在西方广为流传。

从明清至今,经过多次改编,这首歌的歌词变成了现在我们最熟悉的:

好一朵美丽的茉莉花
好一朵美丽的茉莉花
芬芳美丽满枝桠
又香又白人人夸
让我来将你摘下
送给别人家
茉莉花呀茉莉花

又香又白人人夸的茉莉。图片:Fanghong / wikimedia

又香又白人人夸的茉莉。图片:Fanghong / wikimedia

来自南亚的芬芳

这短短几句歌词,高度概括了茉莉的植物学特征:我们最常见到的双瓣茉莉(Jasminum sambac)是一种灌木,最高可以长到3米左右(当然在家庭的花盆中基本是没希望长到这么高的);花香浓郁,可以用于提炼香精油;花朵白色,聚伞花序顶生,可以有3至5朵花。

尚未开放的茉莉花苞。图片:Mokkie / wikimedia

尚未开放的茉莉花苞。图片:Mokkie / wikimedia

茉莉品种‘奥尔良少女’(左)与‘托斯卡纳大公’(右)。图片:Jun's World & Scott Zona / Flickr

茉莉品种‘奥尔良少女’(左)与‘托斯卡纳大公’(右)。图片:Jun's World & Scott Zona / Flickr

虽然茉莉常用的英文名是Arabian Jasmine,但它并非源自阿拉伯(Arabian)地区。茉莉花实际上起源于喜马拉雅山东麓潮湿温暖的南亚地区——南印至今仍有让哺乳期女性带茉莉花串的习俗。公元3世纪时,茉莉可能就已经出现在中国。

印尼爪哇女性在婚礼上也有佩戴茉莉花饰的习俗。图片:Gunawan Kartapranata / wikimedia

印尼爪哇女性在婚礼上也有佩戴茉莉花饰的习俗。图片:Gunawan Kartapranata / wikimedia

虽然源自命名者(错误)的执念,但后来人们还是难免将茉莉与阿拉伯世界联系起来。1992年的电影《阿拉丁神灯》中,女主角就叫茉莉公主(Princess Jasmine)。这部电影带来的风潮让电影上映后的10年内,Jasmine在美国都是一个非常流行的女生名字。

心有猛虎,细嗅……茉莉。图片:《阿拉丁》

心有猛虎,细嗅……茉莉。图片:《阿拉丁》

制作茉莉花茶可不简单

除了观赏,茉莉现在最主要的用途可能就是制作茉莉花茶。

茉莉花茶的制作工艺颇为复杂。首先要在合适的时机采摘茉莉花,最好是朵大饱满洁白且未完全开放的花苞。如果花瓣还带有绿色,说明还没有达到香气最充分的时刻;如果花朵已经盛开,香精油则往往已经挥发了不少。

一大筐准备用来制作茉莉花茶的茉莉花。图片:Daqve Dahl / wikimedia

一大筐准备用来制作茉莉花茶的茉莉花。图片:Daqve Dahl / wikimedia

即使茉莉花被摘下后,它的呼吸作用仍在继续,此时就需要对鲜花进行养护和处理,以保证在茶叶吸香的过程中能最大程度地吸收茉莉花的香气。最理想的茉莉花茶制作工艺可能要经过6至7轮窨制过程(较为廉价的茉莉花茶可能只经过2到4轮),直到茉莉花的所有香气都被转移到茶叶中。

传统的茉莉花茶多选择绿茶(烘青或半炒烘青)制作,近年来也出现了用白茶、红茶或者乌龙茶制作的茉莉花茶,不过货源会少见一些。影响茉莉花茶品质的因素非常多,除了茶叶本身的品质(称为素胚),环境温度、湿度、茉莉花与茶叶的比例以及吸香轮数都会有影响。

如何养好一株茉莉花

当然,你更可能只是想在家里养一盆茉莉花。如果你家住南方,总体上应该不难。但如果你家住北方,买来一盆茉莉花,有些会只长叶不开花,有些会叶黄枝瘦,有些虽然买来时非常茂盛,但开花后就会枯死。

要想养好茉莉花,高温、明亮、湿润、透气,这四个条件都不能少。最适宜茉莉花的生长温度是25℃到35℃,这个温度区间再加上80%左右的空气湿度,茉莉就能够较为顺利地开花。茉莉花喜光,如果光照较弱,茉莉会出现叶片淡薄、枝干细弱、花少香气弱的情况。

病变产生黄斑的茉莉叶片。图片:Scot Nelson / Flickr

病变产生黄斑的茉莉叶片。图片:Scot Nelson / Flickr

适合茉莉的盆土应该是肥沃、弱酸性的,同时具有良好的排水透气性能。不妨将泥土和动植物原料(菜叶、枝叶、羽毛、内脏、鸡蛋等)一层层交替着放在塑料袋或者花盆里,加水压实。这样经过一个冬天,就可以得到非常适合茉莉花的土了。在冬季要注意的是,不要给茉莉浇太多水,但也不要完全忘记它,否则就会干枯而死,要合理管理温度、湿度、光照,并注意室内换气。

如果你好好照顾你的茉莉花,来年夏天你就可以做一盘茉莉花炒鸡蛋吃了!

关于茉莉花香的谣言

最后我要辟个谣。有段时间网上一直有传言称,粪便中可以提取出一种叫吲哚的物质,稀释一千倍后就有茉莉花香。虽然说同一种气味分子在不同浓度下,有时的确会给人不同的联想,但这条传言明显是对香气物质并不了解的人断章取义的结果。

人类提取茉莉花精油的历史有100多年,已经从中鉴定出100多种香气物质。吲哚是一种在很多植物以及发酵品中都能找到的气味分子,它也的确会出现在一些令人不太愉悦的气味中。但是人类对于气味的感知是非常复杂的,想要调配出令人愉悦的气味,只用一种气味分子是远远不够的。

其实想要闻到茉莉的芬芳,最好的方法还是种一株茉莉花,或者沏一壶茉莉花茶。

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