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自己在家用卷发棒做出的发型总是保持不了多久,然而到了理发店里,用了“药水”之后,就能够让头发持久地变卷或者变直。在烫头发的过程中,到底发生了什么?

图片来自pxhere

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其实,效果持久的烫发是一个发生化学反应的过程。通过“药水”的处理,头发中的化学键结构发生了改变。

组成人头发的绝大部分都是同一种蛋白质——角蛋白。这是一种结构非常牢固的蛋白质,它不仅构成了头发,而且还组成了指甲和皮肤表面的保护层。人的头发相当强韧抗拉,而且能够稳定地维持或直或卷的形状,这与角蛋白分子链之间形成的二硫键有密切的关系。这种化学键是在蛋白质的半胱氨酸残基之间形成的,角蛋白依靠它牢固地结合在一起。

而烫头发其实就是一个打破二硫键,然后让它们在新的位置重新生成的过程。烫发所使用的药水分为两部分:软化剂和定型剂。软化剂中常见的有效成分是巯基乙酸,这种物质可能会以不同的形式出现,不过目的都是相同的:它会与蛋白质中的二硫键发生反应,将这些连接断开。经过软化剂处理之后,失去二硫键结合的头发会变软,变得难以维持原来的形状。

接下来,定型剂会负责促进新的二硫键形成。定型剂中的有效成分是一些氧化剂,例如过氧化氢。在氧化剂的作用下,角蛋白的半胱氨酸之间会重新开始形成二硫键。新形成的二硫键不仅恢复了头发的韧性,同时也会将头发持久地固定在发型师卷好的形状上。在理发店将头发拉直的原理其实也是一样,只不过是用同样的方法将头发固定到了直的形状上。

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(烫发过程的一个示意图,作者是Christine Herman。已经画得很好了,我就不重画了_(:з」∠)_)

烫头发的操作直接影响了头发角蛋白的化学结构,因此它或多或少也会对头发造成一些损伤。为了减少损伤,一方面人们会对烫发剂的化学成分进行改良,另一方面也需要仔细地控制药水涂抹量,并且控制好烫发时加热的温度。毕竟越是可控的反应条件,化学反应就越能按我们期望的样子进行。也是因为这个原因,我们很少会看到能在家里自己使用的烫发剂,这些药水还是交给专业人士操作比较好。

其实,还有一种美容产品也利用了基本相同的化学原理,那就是脱毛膏。涂上脱毛膏几分钟后,毛发就会变软、失去韧性,只要用塑料刮板轻轻一刮就会断掉。这其实和烫头发的第一步在化学原理上是一样的:脱毛膏中也添加了巯基乙酸,它会断开二硫键,破坏毛发的结构。只不过,这一次我们不再需要让二硫键重新形成了。

在使用脱毛膏时,你可能会注意到它有一种奇怪的特殊气味,闻起来和理发店里烫头发的气味一模一样,这种气味正是巯基乙酸发出的,这也体现了两个过程在化学上的相似之处。当然,核心原理虽然相同,但脱毛膏与烫发剂具体的配方还是有很多差别的。

更多阅读:脱毛膏是怎么起作用的?

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