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本文来自微信公众号“物种日历”,删节版已发表于《知识就是力量》杂志,未经许可不得进行商业转载

可乐究竟是什么味儿的?相信一百个人就有一百种描述。这个味道的神秘性几乎等同于月球的背面。据说,这个神秘的配方至今仍锁在亚特兰大银行的金库里面,其保密程度不亚于美国总统的核按钮。

其实可口可乐的英文名“Coca Cola”就透漏出了这种饮料的原始配方,这两个单词分别指这种饮料中曾经出现的两种主要成分“古柯”(Coca)和“可乐果”(Cola)。那么成就可乐威名的可乐果(Cola acuminata)究竟是什么呢?

可乐果。图片:Emilio Ereza / reddit.com

可乐果。图片:Emilio Ereza / reddit.com

非洲来的兴奋果

可乐果的食用历史可要比可乐的历史长多了。这种锦葵科(曾经被归为梧桐科)植物原产于西部非洲,它们的果实长着一副星星模样。可乐果对生活环境的要求比较高,它们喜欢高温高湿的环境。如果想在略微干燥的地方种植可乐果,那就必须有大量的水来灌溉,所以适合种植可乐果的地点并不是很多。加上可乐果的特殊味道不是人人喜欢,在可乐这种饮料出现之前,可乐果的食用一直只局限在西非的小范围区域内。

可乐果星星状的果实。图片:picssr.com

可乐果星星状的果实。图片:picssr.com

可乐果每个果瓣里面藏着十几粒白色种子,如果把白色种皮剥去,就会露出紫红色的种仁。这些种子,很早之前就被当地人当作嗜好品来咀嚼了。神奇的可乐果种子可以让人忘记伤病和饥饿引起的痛楚,也可以让正常人兴奋起来,产生特殊的愉悦感。

掰开果瓣,就能看到白色的可乐果种子。图片:africamuseum.be

掰开果瓣,就能看到白色的可乐果种子。图片:africamuseum.be

正是如此,可乐果在西非本土宗教中占据着重要地位,与古柯在印加文明中的作用非常相似。大量吃下这些含有神经刺激物的植物,会让人产生特殊幻觉,让巫师感觉自己获得跟神灵交流的能力。这类植物成为宗教仪式的必备品也就不奇怪了。

不过古柯用于咀嚼的部位是叶片。图片:washingtonpost.com

不过古柯用于咀嚼的部位是叶片。图片:washingtonpost.com

可乐果之所以能发挥这种神奇作用,全都仰仗其中的三大主力成分:咖啡因、可乐果苷和可可碱,其中最主要的成分是咖啡因。

情迷咖啡因

咖啡因,是我们再熟悉不过的植物化学物质。咖啡中有,绿茶中有,红茶中有,巧克力中也有。我们都知道喝茶能提神,喝咖啡睡不着觉,吃巧克力也有兴奋的感觉(当然也有可可碱的功劳,后者能让人产生幸福感),这些都是咖啡因的作用。

咖啡、茶饮、巧克力都含有咖啡因。图片:kochbar.de

咖啡、茶饮、巧克力都含有咖啡因。图片:kochbar.de

咖啡因的主要作用是作为中枢神经兴奋剂,同时还可以强化心脏的搏动,在一定程度上还能促进使肌肉自由收缩,增加肌腱的力量,增加身体灵活度,提高运动能力。很可惜,我从来没有因为喝可乐而身轻如燕,也许运动员喝了效果会好一些吧。顺便说一下,咖啡因不属于竞技体育中禁用兴奋剂的范畴,所以运动员是可以喝含咖啡因饮料的。

当然,咖啡因的神奇之处还不止于此。除了让人兴奋起来,咖啡因还能在短时间内增强人的认知能力。简单来说,就是让我们能够集中精神来处理棘手的问题。有实验表明,当成人摄入咖啡因200-400毫克时,个体警觉以及视觉注意力的控制能力都有明显提升。所以,这算是为同学们在考试期间喝可乐提供了有力的依据。

在西非,可乐果会用来招待宾客。图片:bmsworldmission.org

在西非,可乐果会用来招待宾客。图片:bmsworldmission.org

除了上面说的对我们神经系统的影响之外,咖啡因还会影响我们的消化系统。我的一位同事总是会抱怨,每次喝咖啡之后很快就饿了,大家都以为那是错觉。其实她的感觉是正常的。咖啡因会促进胃酸分泌,促进肠胃蠕动,所以喝咖啡后感觉饿了,是再正常不过的感觉了。当然,我们喝可乐喝到饿却是很难的,因为可乐里面还有大量的糖,所以喝可乐可不是促进消化的好方法,一不小心就让热量超标了。

想来,咖啡因的好处还真不少。但是,我们可以不加控制地摄入这种物质吗?答案显然是否定的。

咖啡因是不是毒品

虽说咖啡因饮料导致死亡的可能性微乎其微(咖啡因的半数致死量是150-200毫克/公斤体重,相当于一个体重60公斤的人要吃下9000毫克的咖啡因,这大概相当于在短时间内喝下265听可乐,所以喝可乐中毒致死几乎是不可能的),但是,咖啡因的副作用也是相当明显的。当大量摄入咖啡因的时候,会表现出心跳加快、血压升高、心悸、震颤等一系列问题。如果长期大量摄入咖啡因,还会影响钙的吸收,同时刺激过多的胃酸分泌,引起胃溃疡等一系列消化道问题。

可乐手绘图。图片:prota4u.org

可乐手绘图。图片:prota4u.org

更麻烦的是,长期饮用咖啡因饮料也会出现成瘾现象。一旦停用会出现精神萎顿、浑身困乏疲软等各种戒断症状。好在咖啡因成瘾性较弱,戒断症状也不十分严重。所以,我们忍住几天不去碰咖啡和可乐,很快就会走出依赖期的。这也就是为什么咖啡因并没有被列为毒品,只有纯制品受到管控的原因。

除了渐尖可乐果,光亮可乐果(C. nitida)也曾经是可乐的配料。图片:anthropogen.com

除了渐尖可乐果,光亮可乐果(C. nitida)也曾经是可乐的配料。图片:anthropogen.com

虽然咖啡因没有被归类为毒品,但是可乐果还是在1955年被踢出了配料表。因可乐果中含有一些亚硝基物质,而这种物质被证明与癌症的发生有极其明显的关系。现在在配料表中代替可乐果的是有类似风味的调味剂,以及咖啡因的纯制品。

为了在迎合大众口味的同时,降低咖啡因的影响,近来人们开发出了咖啡因提取技术。通过有机溶剂萃取,以及二氧化碳超临界萃取的方法,制造出低咖啡因的茶和咖啡。可乐就更不用说了,那只是加还是不加的简单选择。

渐尖可乐果的花。图片:ast.wikipedia.org

渐尖可乐果的花。图片:ast.wikipedia.org

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