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我们的生活水平、医疗水平都得到了空前的提高,但统计数字和身边的例子都在不停地显示:许多疾病的发生率持续升高,比如癌症就是其中的典型。

图片来自pixabay

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这个“悖论”让我们困惑。

有人给出了一个调侃的解释:医疗水平的提高让许多疾病都能够得到很好的防治,生活水平显著提高让人们的寿命大大延长,因而能够活到得各种癌症的年纪。虽然是调侃,不过背后也不乏严肃的科学道理:随着年龄的增加,癌症发生的可能性就越来越高;当人们不再因为其他原因去世,就能等到得癌症了。

这虽然能够解释“悖论”,但对于我们没有什么意义。大家关心的是:如何才能避免癌症的光顾,比如吃那些“抗癌食品”,有用吗?

癌症的根源是体内的细胞发生“癌变”,失去了正常细胞分裂一定次数就会“程序性死亡”的能力,从而无休止地分裂下去,形成“扩散”。癌变的产生是多种因素作用的结果。每一种具体的癌症,癌变与扩散的情况又各不相同。在现代医学中,科学家们根据统计数据和一些实验研究,可以总结出一系列“风险因素”。这些风险因素可以分为三类:

首先是遗传。有一些特定的基因使得某类癌症更容易发生,被称为那种癌症的“易感基因”。比如好莱坞明星安吉丽娜·朱莉从母亲那里遗传了乳腺癌易感基因BRCA1,中招几率高达87%——她不愿意去搏那13%的几率,选择了切除双侧乳腺,从而把患乳腺癌的几率降到了5%。

其次是环境,比如空气、辐射、化学污染物等等。

第三是生活方式。其中最厉害的是抽烟,会把肺癌的风险增加十几倍。此外喝酒、饮食、运动和心态等等,对于癌症的发生也会有好的或者坏的影响。

这些因素的“致癌”也都不是“必然导致癌症”,而是“增加得癌症的可能性”。体内细胞不发生癌变,需要在每一次的“致癌暴露”中都能安然度过;而发生癌变,只需要致癌因素导致“癌变”一次。当然,当我们暴露于“致癌因素”的时候,身体也能够应付一定强度内的“致癌能力”。但这种抵抗力随着年龄的增加而逐渐下降,所以年纪越大,抵抗致癌因数的能力也会越弱。在这些致癌因素中,“生活水平”只是一方面。尤其是饮食,对于癌症的发生和预防能有一定作用,但比较有限。根据美国癌症协会的总结,这个“有限”可以到三分之一的癌症——三分之一不少,但也还有三分之二的癌症无论吃得如何“抗癌”也都无能为力。

在产品广告和自媒体营销号中,我们经常看到对“防癌食品““抗癌保健品”的鼓吹。许多营销文案还能列出一篇篇的科学文献,动不动就说“某著名大学发现”“某权威医学期刊证实”等,显得“很有科学依据”的样子。

其实,科学领域说的“致癌”和“防癌”,跟广大公众心中所想的“致癌”“防癌”相去甚远。

先来说“致癌”,许多人理解是“吃了这种食物就会得癌症”,而它的真正含义是“长期吃会增加得癌症的可能性”。这个“增加的可能性”的大小,又跟食用量密切相关。比如“加工红肉制品”,被列入了“1级致癌物”,表示“致癌性”证据确凿。但这并不是说“吃了加工红肉就会得癌症”,而是指:每天都吃50克以上的加工红肉(比如火腿、培根、香肠、腊肉等等),得大肠癌的风险会增加18%——这个18%并不是得大肠癌的可能性,而是“因为吃加工红肉增加而增加的风险”。对于一个完全不吃加工红肉的人,一辈子得大肠癌的几率约为2%,增加18%的风险意味着几率变为2.36%。在科学概念上,这就是“致癌”。

“防癌”的概念与此类似。并不是说吃了抗癌的食物就不得癌症,而是说得癌症的风险降低了,比如“某种癌症的风险降低20%”,具体含义可能是“得癌症的可能性”从1.5%降低到1.2%。

跟“证据确凿”的致癌因素不同,市场上炒作的“防癌食物”通常并没有充分的证据。多数情况下,只是提取食物中的某些成分,在细胞实验或者动物实验中展示了“抗癌潜力”,完全谈不上“降低人的癌症风险”,就被商家们炒作成了“防癌食品”。比如,用蒲公英根的提取物去处理试管中的癌细胞,癌细胞能够被杀死,然后动物实验显示了这些提取物“可能有助于抗癌”。这跟“蒲公英根提取物能够降低癌症风险”都还有遥远的距离,就被一些商家和媒体炒作成了“蒲公英根泡水喝能够防癌”。

这类的研究还有很多,也有一些研究得到了更好的实验证据。美国癌症协会一直关注这类研究,并汇总各种“抗癌食物”的研究结果。迄今为止,他们的总体结论是:没有任何一种特定食物能够“抗癌”,不过健康合理的饮食结构,比如多吃蔬菜、水果、粗粮,少吃红肉尤其是加工红肉,能够避免三分之一的癌症发生。

在我们面临的各种致癌因素中,有一些是我们无能为力的,比如遗传;有一些是需要全社会努力改善的,比如环境污染、空气质量;只有一部分是我们自己可以掌控的,比如生活方式。对于前两者,我们能够做的不多,只能接受“魔鬼的抽签”。只有自己的生活方式,我们可以去改变——对于癌症,秒杀其他因素的是抽烟,其次是喝酒。其他的“致癌食物”“防癌食物”,跟它们相比,都“弱爆了”。

本文来自云无心的微信个人公众号,系今日头条签约稿件,媒体转载须经授权

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7 Responses to “癌症发病率为什么越来越高,那些“防癌食物”有用吗”

  1. 匿名说道:

    总体结论是:没有任何一种特定食物能够“抗癌”,不过健康合理的饮食结构,比如多吃蔬菜、水果、粗粮,少吃红肉尤其是加工红肉,能够避免三分之一的癌症发生。

  2. 郑瑞飞鸿说道:

    还是肉好吃。

  3. 老洛说道:

    就被一些商家和媒体炒作成了“蒲公英根泡水喝更?够防癌”。错字了吧

  4. 匿名说道:

    记得人会衰老,就是因为正常细胞分裂一定次数就会“程序性死亡”。癌细胞就是吃了不死药的细胞。有(强大)分裂能力的癌细胞就会造成扩散。所以不死真不是好事。

  5. 匿名说道:

    涨知识了

  6. 白犀牛说道:

    记得癌症直接与细胞分裂复制的错误累积相关,因此和癌症相关度最高的因素是,年龄,这也是为什么全世界癌症发病率越来越高的首要原因,人的寿命在普遍延长,各种癌症发病的概率都在增加。

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