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ImagineNature | 星星是什么形状的?Comments>>

发表于 2018-10-31 14:19 | Tags 标签:, ,

本文来自Ent的微信公众号ImagineNature。这是一个写作训练尝试:为现实中的自然故事赋予抒情性。是科学,也是诗。

每个孩子都知道,星星是星形的。

但是,真实世界中的星星,明明是远在天边的灼热火球。它们反映了自然界两种最基本的作用力的精妙平衡——引力让它向内坍缩,强力则驱动核聚变让它向外扩张。因此,除了快速膨胀中的红巨星之外,几乎每一颗星星都是近乎纯圆的。我们最熟悉的星星——太阳,是所有已知的自然物体中最圆的东西。

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那么,为何我们仰望夜空时,却能看到星芒?为何我们画下的星星,却总有许多角?

答案在我们的眼睛里。

我们的眼睛经历了亿万年才演化成形,足以接纳穿越亿万光年而来的群星的信息。然而,这双眼却是精妙和偶然的糅杂。眼睛的光学性能胜过所有相机,但却处处留下生命过程中的偶然痕迹。它征用每一种透明的东西,充当“镜头”:三叶虫的眼睛里是方解石晶体,鳎内吸虫则是融合的线粒体;扇贝的眼睛用的是鸟嘌呤,而人的眼睛使用的则是蛋白质。虽然这些蛋白质原本都有自己复杂的结构与微妙的功能,在人眼里,它们只是演化征用来的建筑材料而已。

但是自然选择里没有完美主义,只要能足够好地看到世界就够了。

所以,人的眼睛里充满了偶然,也布满了缺陷。和精细打磨的特殊光学玻璃不同,晶状体的表面远非完美无瑕,而是散布着发育过程留下的纹路,没有两个人一模一样,甚至随着年龄的增长都会改变。

这些纹路十分微小,平时注意不到。但面对星星这样几乎完美的点光源,它们的衍射效果就展现出来了。就像望远镜支架和相机光圈会让照片里的星星显示出四芒或六芒,这些独一无二的纹路,也让星星在人眼中投下了独一无二的星光。

所以,你的星星只存在于你眼中,我将永远不能看到。

但那又有什么关系呢。

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