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预警,本文有蜘蛛图片。

人常说“舐犊情深”,动物母亲为孩子做出的付出,总是让人感动。但有一种付出的形式,令人毛骨悚然。那就是噬母现象(matriphagy),妈妈让孩子吃掉自己。

穹蛛(Stegodyphus spp.)是一类常见的蜘蛛,主要生活在旧大陆,在树枝、灌木丛上结网捕捉昆虫为生,它们以吃掉母亲而闻名。

学名S. lineatus的穹蛛。图片来源:commons.wikimedia

学名S. lineatus的穹蛛。图片来源:commons.wikimedia

举个例子吧,生活在印度的S. sarasinorum,它的整个繁殖过程是这样的:母蜘蛛产下350-550个卵,用丝做一个球形的卵囊,把它们包起来。母蜘蛛在网上守护卵囊4、5个星期,这段时间内她不捕食,完全不吃东西。

小蜘蛛孵化以后,蜘蛛妈妈会把卵囊撕破,让孩子们爬出来。虽然她饿了好几个星期,但还能从肚子里吐出食物,喂养小蜘蛛两到三个星期。然后,小蜘蛛爬到母蜘蛛身上,吮吸母亲的体液,在3-4个小时内,把母亲吃得只剩空壳。

蜘蛛妈妈虽然很有牺牲精神,却对自己的丈夫一点都不客气。研究人员在母蜘蛛的网上,发现了不少公蜘蛛的空壳,他们来寻觅佳偶,反而成了母蜘蛛的美餐。这是蜘蛛里另外一种常见的同类相食现象:妻子吃丈夫。

学名S. sarasinorum的穹蛛。拍摄者:Prathamesh Ghadekar

学名S. sarasinorum的穹蛛。拍摄者:Prathamesh Ghadekar

公蜘蛛虽是受害者,但他也有凶残暴力的一面。另一种穹蛛S. lineatus,公蜘蛛找到一个有卵囊的母蜘蛛,就会把卵囊偷走丢掉。然后跟母蜘蛛交配,生下第二窝卵。根据一项研究,在母蜘蛛损失的卵里,有将近三分之一是公蜘蛛做的孽。

杀死小孩,强占母亲的行为,在动物世界里相当常见,脊椎动物里也有不少。对母蜘蛛来说,孩子没了,投资在孩子上的营养物质和时间(平均18.5天),都会打水漂。所以毫不奇怪,蜘蛛妈妈会凶猛地保护自己的孩子。

但在“接受”孩子消失的事实之后,对她而言最好的选择,就是跟杀子仇人生第二胎,保证自己基因的延续。因为前一胎损耗了一部分营养,她的第二胎卵数会比较少。

S. lineatus的幼蛛,正趴在“自杀”的母亲身旁。拍摄者:Jorge Almeida

S. lineatus的幼蛛,正趴在“自杀”的母亲身旁。拍摄者:Jorge Almeida

S. lineatus小时候也会吃母亲。所以穹蛛的家庭关系,构成了一个“石头剪刀布”式的闭环。孩子杀母亲,母亲杀父亲,父亲杀孩子,可以说,这已经无所谓悲壮或者悲惨,而近乎荒诞的境界了。

会吃母亲的动物除了穹蛛,还有不少。比如澳洲的一种狩蛛,学名Diaea ergandros。一种学名Anechura harmandi的蠼(qú)螋(sōu)(俗称“夹子虫”,),等等。

吃母亲听起来丧心病狂,但其实是合乎演化逻辑的。有些动物母亲一生只能繁殖一次,她只能把所有的繁殖资源,都投入在这一胎内,自己的身体也是一种资源,不应该浪费。如果能牺牲了自己,提高后代的成活率,这样的行为会受到自然选择的偏爱。

参考资料

Schneider, J.M. and Lubin, Y. Infanticide by males in a spider with suicidal maternal care, Stegodyphus lineatus (Ersidae). Animal Behaviour 54:305–312, 1997.

Deshmukh, Ujjwala Shivaji. Suicidal maternal care in spider Stegodyphus sarasinorum, (family Eresidae). International Journal of Fauna and Biological Studies 2017; 4(2): 114-116.

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3 Responses to “『怪奇物种』蜘蛛凌乱的家庭关系:这是妈妈的味道!”

  1. Joe说道:

    感到一阵阵母爱。

  2. 匿名说道:

    "自己的身体也是一种资源",演化榨干了每一滴血肉。

  3. 匿名说道:

    我觉得事情并不简单,不像母爱,更类似于宗教仪式

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