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我国的珠穆朗玛峰(Mt. Qomolangma/Mt. Everest)是公认的世界最高峰,它的海拔可以达到8844米,意味着如果你站在海边,要垂直向上仰视差不多9公里之遥(绕着学校跑道跑上20多圈的距离),才跟珠峰的位置齐平。

从南部航拍的珠峰。图片来源:Wikipedia

从南部航拍的珠峰。图片来源:Wikipedia

承载着珠峰的青藏高原被誉为世界的“第三极”,但在地球的另一侧——跟“第三极”远不沾边的地方,却坐落着一座另类的“世界最高峰”——钦博拉索峰(Mt. Chimborazo)。

这个另类的“世界最高峰”在南美洲的厄瓜多尔,和坐落在喜马拉雅山脉上的珠峰截然不同,它是一座矗立在安第斯山脉上的火山。图片来源:Google Earth

这个另类的“世界最高峰”在南美洲的厄瓜多尔,和坐落在喜马拉雅山脉上的珠峰截然不同,它是一座矗立在安第斯山脉上的火山。图片来源:Google Earth

距离地心最远的点

论海拔(即距离海平面的高度),它只有6263m,比起咱们的珠穆朗玛峰不知道矮到哪里去了,但它的山顶却是离地球中心距离最远的地方,比珠穆朗玛峰的山顶离地球的距离多了远远2163米。

从山脚遥望钦博拉索峰(和小羊驼)。图片来源:Dabit100/Wikipedia

从山脚遥望钦博拉索峰(和小羊驼)。图片来源:Dabit100/Wikipedia

为什么珠峰明明海拔高得多,却不是离地球最远的点;相反钦博拉索峰海拔平平,却摘得了“距离地心最远点”的桂冠呢?原因在于地球自身的形状。虽然我们日常可见的地球仪往往把地球塑成一个标准球体,但真实的地球却是一个两极略扁、赤道略厚的椭球体。

真实的地球像一个“矮胖子”(夸张示意)。图片来源:Sam Derbyshire/Wikipedia

真实的地球像一个“矮胖子”(夸张示意)。图片来源:Sam Derbyshire/Wikipedia

用数学的语言说就是,标准球体球面上任何一个点距球心的长度都是一样的;而椭球体球面上任何一个点距椭球球心的长度都不一定一样。对理想椭球来说,距离球心最远的连线叫做长半轴(a),而最短的叫做短半轴(c)。球面上任意点距球心连线的长度(r)处在短半轴和长半轴之间(c ≤ r ≤ a)。

球体和椭球。图片来源:Ag2gaeh/Wikipedia

球体和椭球。图片来源:Ag2gaeh/Wikipedia

真实的地球形状便是一个椭球体。它的长半轴(a)处在赤道面上,而短半轴(c)则是通过极点的自转轴。不难想象,如果没有地表高度起伏,从赤道出发至极点,随着纬度升高,距离地心的距离应该会逐渐变小。

虽然人类肉眼看上去好像它圆得挺标准,但实际上由于自转,它的两极稍微薄一些、而赤道稍微厚一些。图片来源:NASA

虽然人类肉眼看上去好像它圆得挺标准,但实际上由于自转,它的两极稍微薄一些、而赤道稍微厚一些。图片来源:NASA

真实的地球并不是一个表面光滑的理想椭球。由于地质作用的缘故,地表遍布着高低起伏的地貌。最终,以海平面为球面的理想自转椭球体本身距离球心的距离,与地表地貌所产生的高程附加值,两者共同决定了地球上任意一点距离地心的实际距离。

珠峰(绿色)和钦博拉索峰(蓝色)距离地心距离的比较。图片来源:marketbusinessnews.com

珠峰(绿色)和钦博拉索峰(蓝色)距离地心距离的比较。图片来源:marketbusinessnews.com

原来沾了赤道的光

由于钦博拉索峰坐落在赤道附近(南纬1°28’),它就比纬度高得多的珠峰(北纬27°59’),在椭球体半径上沾了不少光。尽管珠峰在海拔(地表高程起伏)上压了钦峰将近2600m,但地球椭球体自身的半径变化,活生生地把这段距离给补偿回来了。

地球的表面,颜色代表地表距离地心的距离。图片来源:Geodesy2000/Wikipedia

地球的表面,颜色代表地表距离地心的距离。图片来源:Geodesy2000/Wikipedia

从地质的角度来看,两者的成因也各有不同。包括珠峰在内的整条喜马拉雅山脉,是印度板块百万年以来一路向北漂移,撞向欧亚大陆后在两者的焊接处所“掀起来”的扭曲地壳。

由于这条“焊接带”承载着两个对撞的大陆板块相互挤压而产生压力,导致喜马拉雅山分布着大量只有在极高压条件下才会形成的岩石,如榴辉岩(eclogite)等。图片来源:Wikipedia

由于这条“焊接带”承载着两个对撞的大陆板块相互挤压而产生压力,导致喜马拉雅山分布着大量只有在极高压条件下才会形成的岩石,如榴辉岩(eclogite)等。图片来源:Wikipedia

而安第斯山脉则是一条火山弧,它是太平洋板块(包括了次级的纳斯卡板块)向着南美大陆俯冲下插的产物。

地球板块结构。你能找到珠峰和钦博拉索峰的位置吗?图片来源:Qingdou/Wikipedia

地球板块结构。你能找到珠峰和钦博拉索峰的位置吗?图片来源:Qingdou/Wikipedia

俯冲到大陆下部的大洋板块重新加热融化,变成岩浆又重新浮到地表喷发凝固,于是就在俯冲带前方的大陆上,活生生造出了一座和俯冲带平行的火山弧。

形成火山弧示意图。图片编译来源:KDS4444/Wikipedia

形成火山弧示意图。图片编译来源:KDS4444/Wikipedia

不难想象,这里的岩石,自然就以火成岩(由岩浆凝固而成的岩石)为特征了。标准火成岩分类里有一大类的学名就叫做“安山岩”(andesite),“安山”即是安第斯山的缩写。

环太平洋火山带的位置,红圈表示安第斯山脉所在。图片来源:Wikipedia

环太平洋火山带的位置,红圈表示安第斯山脉所在。图片来源:Wikipedia

由于钦博拉索峰就是以安山岩为主的凝固熔岩一点点往高堆上去的,它的峰顶便是一座火山口。

从厄瓜多尔钦博拉索省城镇里奥班巴遥望钦博拉索峰。图片来源:Eduardo Navas/Wikipedia

从厄瓜多尔钦博拉索省城镇里奥班巴遥望钦博拉索峰。图片来源:Eduardo Navas/Wikipedia

而珠穆朗玛峰呢,由于它是被大陆碰撞的撞击力所掀起来的扭曲大地,所以,今天在珠峰峰顶欢迎登山队的,是岩层中两亿年前的浅海化石。

跨越了最极端的空间距离,与亿万年悠久的时间对话。地球这座舞台给人类带来的精彩,是在太多了。

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5 Responses to “世界山峰高度有了新排名?珠峰被它比下去了!”

  1. sunway说道:

    到地心距离图中单位标错了。

  2. 匿名说道:

    为什么一米八的人没有一米六的高?因为一米六的站在板凳上

  3. John说道:

    "为什么珠峰明明海拔高得多,却不是离地球最近的点;相反钦博拉索峰海拔平平,却摘得了“距离地心最远点”的桂冠呢?"
    前半句写错了,应该是“为什么珠峰命名海拔高得多,却不是离地球最远的点;”

  4. 匿名说道:

    脑残标题党有意思?

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