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本文来自顾有容的微信个人公众号“花日历”,首发于物种日历,未经许可不得进行商业转载

几年前我还在P大的时候,有一回路过未名湖湖心岛北边那一片荷花,耳闻一位天门口音的游客说“这底下一定有好多藕带,他们不懂挖来吃”,不禁失笑。这世界上可能没有比湖北人更爱藕带的了,花老师@花落成蚀 一定心有戚戚。连藕带这么偏门的营养繁殖器官都惦记着挖来吃,可见湖北人民对莲这种植物的感情有多深。

图片来自Wikipedia

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什么你说其他地方也吃藕带?不错,但中国莲的品种收集和选育中心在湖北(中国科学院武汉植物园和国家种质武汉水生蔬菜资源圃),湖北的莲子和藕产量也是全国之冠,其他的传统种莲大省比如扶兰和胡建都只有瞠乎其后的份。种这么多莲干嘛?当然是拿来吃了。

藕带,图片来自lady8844.com

藕带,图片来自lady8844.com

还是从藕带说起。莲有两种类型的根状茎,藕带是其中比较苗条的一种。每年春天,藕带从结束休眠的藕的顶芽萌发出来,在淤泥中快速生长,拓展着植株所占的地盘。如果条件合适,藕带就会扎下根来,在先端长出节间较短而肥厚的贮藏茎,最终发育成藕。新鲜的藕带饱含水分而纤维很少,口感脆嫩,取肥壮者五七根斜切成段大火爆炒,宜清油薄盐,亦可酸辣或糖醋。藕带本来是藕农疏苗挖出来的废弃物,菜市场上极便宜的,如今嗜之者众,反而不容易买到好的了。

藕,图片来自http://tcpermaculture.com/

藕,图片来自http://tcpermaculture.com/

藕带如果逃过一劫,迟早是要长出藕来的,这也是人们种莲的主要目的之一。中国莲的品种大概分为三类,其中藕莲占了一半以上莲藕在积累营养物质时是以单糖合成淀粉,所以嫩时鲜甜,老时绵软。根据不同阶段的食用性状,还可以细分为适合鲜食、熟食和制取藕粉的品系。排骨藕汤是湖北著名的家常菜,通常用砂锅瓦罐煨成,对藕的讲究是久煨之下沙而不烂,汤色发红。有很多地方品种符合这一要求,有的品种就那几亩水面出产,产量也很有限,不过味道确实比广为种植的高产品种好。要是不慎用了藕粉品种来煨汤,则不免被老饕鄙视。

荷叶,图来自www.botanic-garden.ox.ac.uk

荷叶,图来自www.botanic-garden.ox.ac.uk

藕作为莲的根状茎,整个潜伏在水下的淤泥里;而莲的叶片则以粗壮而多刺的叶柄撑出水面。和藕一样,叶柄中也有很多孔道,通气之余还增加了强度。叶片长在叶柄上的方式叫盾状着生,即叶柄长在叶片背部中间,这是区分莲和其他类似水生植物的一个重要性状。荷叶质地颇粗不堪食,但干燥之后可以用来包裹食物,也算是跟吃沾边。小时候家里煮了粥,会把嫩荷叶切丝撒在粥面上,取其清香,吃的时候是要挑出去的。有道菜叫荷叶粉蒸肉,是用荷叶包裹肉或衬垫在肉下面,我认为非常没有道理:久蒸之后荷叶色香俱失,又不能吃,那跟用硫酸纸有什么区别?

莲的花期贯穿整个夏季,是最重要的水生花卉,观赏品种名目繁多,有千瓣、台阁、并蒂等等,不过我觉得都太浮夸甚至畸形了,还是普通的好看。莲花也可以吃,取花瓣挂薄面糊炸酥颇有趣,惟动作须快,不然颜色变了不好看。有人说取茶叶置花蕊中过夜以取其香,没有试过。

即将成熟的莲蓬,图片来自Wikipedia

即将成熟的莲蓬,图片来自Wikipedia

莲花谢了就结成莲蓬,此物是密恐患者的大敌。莲蓬是莲花的宿存花托,其中有数十枚椭圆形的坚果,也就是莲子。秋天莲子成熟后,莲蓬会整个脱落,柄朝上随水漂走,莲子遂逐渐从莲蓬的孔中脱落,沉入淤泥等待萌发。莲子是寿命最长的种子之一,可以埋藏上千年而仍有活力。

莲子成熟之前味道清甜,但一定要趁新鲜吃。如今城市里也有把莲蓬贩来扎成一把把卖的,往往失之太老,不仅不甜,中间的莲心也发苦了。成熟的莲子应该理解为一种粮食,全是淀粉而没有多少味道。子莲是品种最少的一个类别,育种目标也简单,种子大而饱满就行。上好的莲子肥短白净,蒸软了浇上蜜汁也挺好吃的,不过吃多了肯定会胖。

美国黄莲,图片来自http://tcpermaculture.com/

美国黄莲,图片来自http://tcpermaculture.com/

莲科只有一个属两个种,却是跨太平洋分布的。除了中国莲Nelumbo nucifera外,还有特产美洲的美国黄莲N. lutea。这二者的亲缘关系很近,没有生殖隔离,于是中国的莲花育种中利用后者引入了黄色花的性状。黄莲也是有藕有莲子的,据说美洲土著也会吃,但印第安人挖不挖藕带,我就不得而知了。

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6 Responses to “【花日历】莲的一身都是(néng)宝(chī)”

  1. Joe说道:

    莲蓬里面有莲子,吃的时候先把莲子剥看,把芽去掉才能吃。我吃过,好好吃。必须要先煮熟。

    • 匿名说道:

      不一定要煮熟,我就喜欢生吃;也不一定要去芽,我就喜欢吃有芽的莲子

  2. Joe说道:

    什么(0_0)!能吃是能吃。可是如果不去芽的话,会很苦的! ! !x_x

  3. Joe说道:

    —_— 额……啥意思?

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