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花生,几乎是中国人生活中不可或缺的一部分。它不仅可以制作花生油,还能制作麻辣花生和怪味豆这样的小零食。花生还是火锅调料中重要的一员,更是夏天的经典菜肴“花毛一体”的重要组成部分。

我们熟悉的花生。图片来源:Pexels

我们熟悉的花生。图片来源:Pexels

然而如此熟悉的食物身上却有不少谜题,比如花生是中国土生土长的植物吗?为什么花生长在根上,它们的花是开在土里吗?

花生好像真的是长在根上的。图片来源:handyman.net.au

花生好像真的是长在根上的。图片来源:handyman.net.au

拼命往土里钻的花朵

花生的中文正式名叫落花生(Arachis × hypogaea),这个名字完整地总结了它的特点:落花而生。有朋友会说了,植物不都是花落之后再结果子吗?这倒也没错,只是花生的落花过程很特别。

花生的植株。图片来源:François Lebas / feedipedia.org

花生的植株。图片来源:François Lebas / feedipedia.org

通常来说,植物的果实在花朵凋谢之后,都会稳稳当当地坐在枝头或者藤蔓之上,但是这些幼嫩的果子很容易成为动物们觊觎的对象。

花生也具有豆科典型的蝶形花。图片来源:H. Zell / feedipedia.org

花生也具有豆科典型的蝶形花。图片来源:H. Zell / feedipedia.org

于是花生的子房想了一个妙招,在地面不安全,那咱们就往土里面钻啊。并且,花生的子房还有了利于钻地的特殊针状身体,一头往土里扎之后,连接子房和植株的子房柄也慢慢变粗,长成了一副根的模样。于是,我们会有一种花生开完花之后,突然跑到根上去结果的错觉。

子房柄连同其先端的子房合称果针。图片来源:H. Zell / wikipedia

子房柄连同其先端的子房合称果针。图片来源:H. Zell / wikipedia

果针末端可见正在长大的果实。图片来源:Delince / wikipedia

果针末端可见正在长大的果实。图片来源:Delince / wikipedia

有朋友曾经问过我,如果花生的子房不钻到土里,那还能不能长出花生呢?答案是否定的。如果花生的子房一直处于阳光照射下,它们就不会长大变成花生。所以种花生的时候通常都要选择那些松软的沙土地,最重要的原因就是让花生子房一个猛子能扎到土里去。

花生也具有豆科的羽状叶。图片来源:Hans B / wikimedia

花生也具有豆科的羽状叶。图片来源:Hans B / wikimedia

漂洋过海到中国

关于花生的老家在哪里一直众说纷纭,有说南美的,有说埃及的,当然也有很多是说来自中国的。甚至曾经有新闻报道说,在中国汉朝的古墓中发现了花生。

中国最早关于花生的记录出现在1503年(明弘治十六年)的《常熟县志》上,随后1504年(明弘治十七年)的《上海县志》和1506年(明正德元年)的《姑苏县志》也有关于花生的记载。清初1655年王沄所著《闽游记略》中说:“落花生者——今江南亦植之矣。”说明花生真正进入中国已经是明末清初的事情。至于说汉朝古墓中发现的那些花生,都是一些严重碳化的种子,到底是不是花生,可能连花生妈妈也认不出来了。花生的中国起源说,姑且就当是个念想好了。

目前公认的看法,花生还是来自于南美洲。不说别的,豆科落花生属的22个野生种无一例外全都分布在南美洲。

花生的两个野生亲戚的果实,比我们平时吃的花生要小很多。 图片来源:apps.caes.uga.edu

花生的两个野生亲戚的果实,比我们平时吃的花生要小很多。 图片来源:apps.caes.uga.edu

况且考古学家在巴西和秘鲁,发现了大量7600年前的花生豆,这说明在那个年代当地人就已经开始栽种花生了。在16世纪,哥伦布第一次踏上新大陆的时候,花生已经成为当地集贸市场上的重要农产品了。

红色区域为起源地,绿色区域为现在的种植地。图片来源:s10.lite.msu.edu

红色区域为起源地,绿色区域为现在的种植地。图片来源:s10.lite.msu.edu

今天,我们能吃到花生,必须要感谢那些在很久之前去南美洲“旅行”的西班牙探险家们,正是因为他们,花生才有了飘洋过海来到中国的机会。然而,在西班牙人第一次看到花生的时候,显然是不准备吃它们的。因为当时的欧洲人坚信,地面以下都是撒旦的地盘,在魔鬼地盘上生长的粮食,怎么能跟向着阳光生长的小麦比呢?所以在最初,花生、土豆和木薯这样的作物都是被殖民者所唾弃的。

西班牙人喜爱的松子海鲜饭,但美洲没有欧洲松子,该怎么办呢?图片来源:hsuan.praiseu.com

西班牙人喜爱的松子海鲜饭,但美洲没有欧洲松子,该怎么办呢?图片来源:hsuan.praiseu.com

不过,胃最终还是战胜了大脑。西班牙人也是吃货,他们不仅仅会做海鲜饭,更喜欢把松子、扁桃仁、核桃这些坚果跟米饭混合在一起做成美食,有点像我们新疆的手抓饭。然而在南美洲,根本就没有什么扁桃仁和核桃,当然更没有西班牙人喜欢的欧洲松子。猛然间一瞅,花生简直就是杏仁和核桃的完美替代品啊,还等啥,直接进厨房吧。于是,花生开始随着西班牙人的航船开始了大冒险。

小花生也会有大危险

不过,吃花生的时候也需要格外注意。如果你喜欢把花生抛到空中,然后再很帅气地用嘴接住,那可要小心了。每年因为这种行为被花生卡住气管送进医院的人并不少见。当然,花生给人带来的最大危险还是来自于过敏反应。

花生过敏对我们来说虽然少见,但万万不能大意。图片来源:southeastagnet.com

花生过敏对我们来说虽然少见,但万万不能大意。图片来源:southeastagnet.com

花生中含有一些特殊的蛋白质,包括Ara h1 ~ Ara h7。这些蛋白质会在人体内搞事儿,把免疫细胞调动起来,释放组织胺,从而刺激身体,产生瘙痒、呕吐,甚至强烈的水肿反应,口腔、喉头、呼吸道都会水肿,并且有可能引起窒息,严重的会导致死亡。这就是很多果仁食品和零食上明确写出“本品含花生等果仁成分,谨防过敏”、“生产此产品的生产线也生产花生制品”的原因。

可能含有坚果成分的食品会有提醒。图片来源:marschocolate.com

可能含有坚果成分的食品会有提醒。图片来源:marschocolate.com

在很多电影和电视剧里都能看到欧美朋友因为吃花生酱过敏,甚至丢掉性命的桥段。为什么在中国却很少有这样的报道呢?

对中国人花生过敏少的现象,目前主要的假说是花生品种假说。花生品种假说是指中国产的花生导致中国人过敏的几率比较低。之前说花生的致敏蛋白有7种,但并不是所有的种类对人体都凶猛,其中最能找麻烦的还要数Ara h1 和Ara h3。幸运的是,在中国农业大学的一项研究中发现,中国生产的花生中,这两种蛋白质的含量要低于欧美品种。不得不说,我们还是有点小幸运的。

麻辣花生是上好的下酒菜。图片来源:豆果美食

麻辣花生是上好的下酒菜。图片来源:豆果美食

除了上面说的,还有两点原因也不应该被忽视。一方面,中国人直接食用花生的量要比欧美人少,豆浆油条、馄饨包子的出现频率显然要远远高于花生酱吐司。

中国人很少食用花生酱。图片来源:foodnetwork.com

中国人很少食用花生酱。图片来源:foodnetwork.com

另一方面,中国传统上对食物过敏的认识通常都被归结为“火气”一类的原因,并没有真的追根究底。于是,花生过敏这事儿就被放过去了。

随着饮食结构的改变,特别是坚果类食物的比重逐渐上升,以及国际农产品市场带来的食品变化,花生过敏或许会越来越多地被我们碰到。所以,千万不要认为花生常见就掉以轻心哦。

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8 Responses to “漂洋过海到中国,花生多得是你不知道的秘密”

  1. 匿名说道:

    中国生产的花生中,这两种蛋白质的含量要低于欧美品种
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    然而中国人跑到美国吃花生和海外亚裔中过敏的情况也少,这就不能用品种来解释了吧

    • 匿名说道:

      有个很悲伤的解释——物竞天择。在花生传入以及推广的过程中,人们不知道过敏,导致花生过敏被诊断成其他疾病,加上那段时期,人的死亡率本身就很高,更加不是很在意花生过敏这个问题了。经过一段时期的自然选择,就不那么容易对花生过敏了。

  2. 匿名说道:

    我有一段时间过敏 一段时间不过敏 怎么搞

  3. 匿名说道:

    不严谨 前面说阳光照射会导致不结果 但是并不等于一定要靠钻进土里来避免阳光照射呀 如果用遮光的东西包住果针呢 这种情况可有排除?

  4. 拼音佳佳说道:

    应该是和人种有关吧,科普文章不提人种差异是政治正确?

  5. 匿名说道:

    hi, 能够趁着热度,再介绍下芝麻。最近发现芝麻油的原料大多都来自于非洲。

    • 匿名说道:

      我也好奇芝麻 曾经吃了一个月黑芝麻 明显感受到脑功能得到极大提升 蓝莓汁都没它好使

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