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烈日当头的夏天,最快乐的事情莫过于宅在家里吹着空调吃着瓜。我们吃的西瓜、哈密瓜和甜瓜其实都属于同一个科——葫芦科。我们吃下肚的瓜都已经成熟了,那当它们还是“瓜娃子”的时候,又是个什么模样呢?今天,来看看一群没长大的“瓜娃子”,当然,你也可以把它们称为广义的“葫芦娃”。

第一个“瓜娃子”是飞碟瓜,它是美洲南瓜(Cucurbita pepo)的一个变种,进入中国市场还没有几年的时间。这个种因为它的果实压扁像飞碟一样而得名,是一种观赏、食用两相宜的植物。它和我们常见的那种南瓜(C. moschata)——大南瓜(万圣节用来吓人的南瓜)不一样,它是不爬藤的,花就开在靠近地面的叶腋里。

形态各异的美洲南瓜(Cucurbita pepo)的栽培变种。图片来源:Wikipedia

形态各异的美洲南瓜(Cucurbita pepo)的栽培变种。图片来源:Wikipedia

哪里来的飞碟?

葫芦科的花是子房下位的,就是说它的子房长在花瓣的下方。

这朵花正在开的时候,就可以看到小飞碟了。

这朵花正在开的时候,就可以看到小飞碟了。

飞碟瓜的果实颜色变化很丰富,比如这个黄色的小飞碟,它成熟了之后就成了一个淡黄色的大飞碟。在这株飞碟瓜的茎上还可以看到其它的更小的飞碟,如果是绿色的小飞碟,以后长大了就会变成一个绿色的大飞碟。

小飞碟头上顶着一朵大花,这朵花有半个手掌大,大南瓜的花就更大了。这朵花的花瓣是长在一起的,整朵花像一个喇叭一样。

小飞碟头上顶着一朵大花,这朵花有半个手掌大,大南瓜的花就更大了。这朵花的花瓣是长在一起的,整朵花像一个喇叭一样。

这种没有独立花瓣的生长方式叫做合瓣花。我们常见的牵牛花、一串红之类的都是合瓣花,它们没有单独的花瓣。

在这朵花的底部可以看见一滴硕大的花蜜,亮闪闪的,这花蜜招来了很多蚂蚁或者蓟马之类的虫子,有些蚂蚁因为太贪吃而淹死在里头了。

在这朵花的底部可以看见一滴硕大的花蜜,亮闪闪的,这花蜜招来了很多蚂蚁或者蓟马之类的虫子,有些蚂蚁因为太贪吃而淹死在里头了。

这朵花的正中间是它的雌蕊,顶上这些橘红色的部分是它接受花粉的表面叫做柱头可受面。这个雌蕊的柱头可受面分为三组,这是因为它的子房就是由三个心皮构成的。

我们在吃西瓜的时候可以注意到,每个西瓜在横切开了之后,断面都是分成三瓣的,所有葫芦科的植物都有这样的特征,专业术语叫子房三室。图片来源:Wikipedia

我们在吃西瓜的时候可以注意到,每个西瓜在横切开了之后,断面都是分成三瓣的,所有葫芦科的植物都有这样的特征,专业术语叫子房三室。图片来源:Wikipedia

这有一朵“说谎”的花

下面这朵花里面缺乏一个非常重要的部分——雄蕊,所以它是一朵雌花。葫芦科的花都是这样的,在同一个植株上既有雌花也有雄花,这种现象叫做单性同株,雌花必须得到来自雄花的花粉才能结出果实。

雄花从侧面可以看出它和雌花的区别就是没有那个子房。

雄花从侧面可以看出它和雌花的区别就是没有那个子房。

这朵雄花的花瓣已经皱巴巴的了,它的花期比雌花短很多。这是因为雌花需要持续更长的时间来保证确实得到授粉,而雄花就不用在这里浪费表情了。民间有一种说法,就是把这些瓜类的雄花都叫做“谎花”,就是说它光开花不结果子的意思。

另一个瓜娃子

还有另外一种正在开花的瓜科小朋友——黄瓜。黄瓜的品种很多,有的喜欢爬长藤,有的不爬藤。我面前的这一棵就是不怎么爬藤的。

这一朵花也就是一元硬币大小,比南瓜的花小很多。

这一朵花也就是一元硬币大小,比南瓜的花小很多。

在这朵花的中央可以看到这朵雄花里面有五个雄蕊,它下面看不到子房的痕迹。顺着这个藤往上走,我们可以找到一朵雌花,这是这个瓜藤上今年的第一朵雌花。

这朵花还没有开,但是子房已经长了那么大了,那些代表黄瓜特点的刺儿也已经初具雏形。

这朵花还没有开,但是子房已经长了那么大了,那些代表黄瓜特点的刺儿也已经初具雏形。

和南瓜不同,黄瓜的结果并不一定需要授粉,有的黄瓜品种具有孤雌生殖的能力,也就是说只要一朵雌花就可以长出果实,它其实长成里面没有种子的果实。

葫芦科的茎卷须

沿着这个瓜藤我们还能找到葫芦科的另外一个识别特征,就是它的卷须。这个卷须是从这片叶子的叶腋里长出来的,本来叶腋应该长一个枝条,但是这个枝条特化成了一根卷须。葫芦科的这些瓜类就是靠着这样的卷须来爬藤的。这种由枝条特化成卷须,叫做茎卷须。

葫芦科这种茎卷须腋生的特点是和其他具有卷须的植物相区别的特征,比如说葡萄科的植物也是茎卷须,但是它们是长在叶片对面的,它是和叶片对生的那种卷须。

葫芦科这种茎卷须腋生的特点是和其他具有卷须的植物相区别的特征,比如说葡萄科的植物也是茎卷须,但是它们是长在叶片对面的,它是和叶片对生的那种卷须。

这个瓜娃子是飞碟瓜的亲戚——南瓜。它的卷须就强壮很多,而且还可以分叉。不过这个卷须很不明智地卷在了旁边的一棵枯草上。

这个瓜娃子是飞碟瓜的亲戚——南瓜。它的卷须就强壮很多,而且还可以分叉。不过这个卷须很不明智地卷在了旁边的一棵枯草上。

将来随着这些瓜藤的生长,其他卷须是有机会获得更有利的支持。

南瓜的卷须刚长出来就是这样螺旋状的,非常可爱。希望这棵小卷须将来能够抱到一条粗腿。

南瓜的卷须刚长出来就是这样螺旋状的,非常可爱。希望这棵小卷须将来能够抱到一条粗腿。

这是今天讲到的最小的一棵瓜娃子,一棵丝瓜。

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因为播种晚的缘故,现在才刚刚出土没多久,还留着两片子叶,真叶才刚刚展开两片。我们可以期待,它在接下来两个月的时间里,爬满对面篱笆。

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