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南极,一个陌生却又熟悉的名字。每当我们提及它,浮现在脑海中的往往不止一组概念。它究竟是一个精确的点、是一片地理区域,还是指一个大陆?

“南极”二字的宽泛内涵,使得科学家至今仍为其痴迷。但有一点是肯定的:无论它是什么,都注定是这颗星球上一个绕不过去的多彩舞台。图片来源:Wikipedia

“南极”二字的宽泛内涵,使得科学家至今仍为其痴迷。但有一点是肯定的:无论它是什么,都注定是这颗星球上一个绕不过去的多彩舞台。图片来源:Wikipedia

南极的三重含义

第一层意义上,所谓南极(the south pole),顾名思义,乃是指“南的极限”,即地球的最南端。在这种含义下,南极便是“南极点”的简称,指地球自转轴与地球表面的南交点。这是它作为一个精确地理坐标的含义。

1.地理上的南极点;2.2007年的地磁南极;3.2005年的地理磁南极;4.难抵极(由于其地理特征而最难以到达的位置,其通常是指离海岸线最远的点)。图片来源:Wikipedia

1.地理上的南极点;2.2007年的地磁南极;3.2005年的地理磁南极;4.难抵极(由于其地理特征而最难以到达的位置,其通常是指离海岸线最远的点)。图片来源:Wikipedia

可另一方面,南极又可以是“南寒带”——即南极圈内区域的泛称。这层意义上的“南极”,便是指地球气候的分带单元。在南极圈内,整个区域不仅共享着同一类气候特征,而且在生态环境上也有着一致性。

更有意思的在第三方面:这个南极圈内,又偏偏近乎完美地囊括了一片大陆,于是,“南极”又成为了这片大陆(南极洲)的简称。当科考船稳稳地在南极大陆靠岸,刚才那位跟你讲“已经进入南极范围”的船长可能又会告诉你:“恭喜你踏上南极”。

“哇!我到南极啦!”图片来源:funnywildlife.tumblr.com

“哇!我到南极啦!”图片来源:funnywildlife.tumblr.com

虽然中文中同样一个简称可以有三层意思,但在英文中这却直观的多。南极点就是指“The South Pole”;南极圈不是“The South Pole Circle”,而是“Antarctic Circle”。“Anti-”是反的意思,“arctic”是指北极,“Antarctic”的字面意义便是“与北极相反的”。了解了这个词的意思后,就不难理解“Antarctica(南极洲)”的意思了。

从没有春暖花开

世界七大洲里,没有哪个大洲像南极洲这样游离于尘世之外。在人类的小小目光里,地球大陆最明显的属性就是被一条条国界线,分割出不同的领土。

而南极最大的特征是:整片大陆没有国家,只有无数的企鹅在这片远离喧嚣的洁白土地上繁衍生息。(图中为帝企鹅 Aptenodytes forsteri)。图片来源:Wikipedia

而南极最大的特征是:整片大陆没有国家,只有无数的企鹅在这片远离喧嚣的洁白土地上繁衍生息。(图中为帝企鹅 Aptenodytes forsteri)。图片来源:Wikipedia

在世界地图上,其他各大洲的国家都被填为形形色色的色块,唯独南极洲是一片雪白。这表现了南极洲最大的特征——白。从卫星照片上看,南极洲的确是一片白茫茫的雪原。所以南极洲其实是一个漂浮在冰冷海洋之上的巨大冰盖咯?

南极洲的卫星照片。图片来源:Wikipedia

南极洲的卫星照片。图片来源:Wikipedia

并不是,它和世界其他大洲一样,也是一片实实在在的土地。只不过这片土地表面覆盖着巨厚的冰雪,看上去好似一片完整的巨大冰盖。如果把这层冰像“被子”一样揭开,便会发现:冰川下面的土地,和我们所站立的亚洲、欧洲、美洲其实并无二致,都是由表层的沉积岩和更深一点的结晶岩所构成的。在这些沉积层中,埋藏着温带动植物化石。化石是生物的遗存,那是否表明今日冰天雪地的南极圈内,曾经是一片春暖花开的世界呢?

一片白茫茫的南极大陆。图片来源:Wikipedia

一片白茫茫的南极大陆。图片来源:Wikipedia

并不是,南极圈内从来没有春暖花开过。事实上,南极大陆的地层中之所以有温带生物化石,原因在于这片大陆它自己会乱跑。在地球历史上,大陆发生漂移,这片被称为南极洲的土地,原先并不在南极圈内,而是处于南半球中纬度地区,大概和今日非洲南部、或者澳大利亚的位置差不多。当时它并不是一个独立的大陆,而是一个古老超级大陆——冈瓦纳大陆的一部分。

冈瓦纳裂解,一块碎片向东漂移,成为澳大利亚;一块碎片向北漂移,漂过赤道,与北方的欧亚大陆紧紧抱在一起,成为南亚次大陆;当裂痕加大,冈瓦纳主体一分为二,成为南美洲和非洲。最南边的一片碎块,漂向更南的地方,便是今日的南极洲。图片来源:Wikipedia

冈瓦纳裂解,一块碎片向东漂移,成为澳大利亚;一块碎片向北漂移,漂过赤道,与北方的欧亚大陆紧紧抱在一起,成为南亚次大陆;当裂痕加大,冈瓦纳主体一分为二,成为南美洲和非洲。最南边的一片碎块,漂向更南的地方,便是今日的南极洲。图片来源:Wikipedia

愿平静永驻南极

不少人担心:南极洲冰盖大面积融化是不是很可怕?地球大气中温室效应气体的增加,不免会使全球平均气温升高,而极地冰盖很敏感,平均气温高一些,就会令相当一部分冰融化进入海洋。地球表面积就这么大,海洋中凭空多出许多水,自然会使全球平均水位增高。对于人类来说这个事情比较麻烦,因为很多世界级的大都市都坐落在海边。

一旦全球海平面上升,这些最繁华的都市,都会遭遇淹没的危机。图片来源:miamigeographic.com

一旦全球海平面上升,这些最繁华的都市,都会遭遇淹没的危机。图片来源:miamigeographic.com

今日的我们处于一个间冰期内,气候决定了短期内这样的灾难应该不会发生。但就算这样,保护环境依然刻不容缓。

道理很简单:谁说得准呢?工业级的全球开拓,在地球上是史无前例的事件。没有经验能够告诉我们这样下去,环境究竟会如何变化。

1992年,在俄罗斯别林斯高晋站(位于南极乔治王岛)遗弃的废物。自1998年环境保护议定书生效后,在南极倾倒废物等破坏环境的行为已被禁止。图片来源:Wikipedia

1992年,在俄罗斯别林斯高晋站(位于南极乔治王岛)遗弃的废物。自1998年环境保护议定书生效后,在南极倾倒废物等破坏环境的行为已被禁止。图片来源:Wikipedia

持续保护环境意义重大,绿水青山给了我们切实的安全感。我想,生活在南极的企鹅,不希望看到自己的故乡一点点融化;而身在此地的你,大概也不希望看到自己的故乡有朝一日成为汪洋泽国。从我们自己做起,一起保护你我它的家园吧。愿美丽与平静永驻南极。

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3 Responses to “这里面朝大海,却从没见过春暖花开”

  1. jimmyfluore说道:

    比宇宙更远的地方

  2. 乌鸟说道:

    极地地域环境必然有着极端的气候和景象。其实这里存在着不一样的春暖花开——羽翼之下温暖如春,冰盖之上雪花盛开。或说水汽从温暖的地方而来,俏销凝结在极地盛开。

  3. 鱼的故事说道:

    要是哪天南极大陆漂回温暖地带,不知道会不会再次发生世界大战......

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