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本文来自红色皇后的微信个人公众号“濑尿虾的松鼠窝”,未经许可不得进行商业转载

当古希腊人幻想出丘比特之箭时,我们不知道他们是否观察过蜗牛的性爱。大约有九个科的蜗牛和陆地蛞蝓,在交配中,会释放出名为“恋矢”的箭,刺入对方身体,有时甚至会错扎到对方的脑袋上。

蜗牛探出身体的恋矢。图片来源:wikipedia

蜗牛探出身体的恋矢。图片来源:wikipedia

法国人经常拿来做菜的棕色庭园蜗牛(Cantareus aspersus,又名Helix aspersa),就是一种拥有“丘比特之箭”的蜗牛。交配进行大概半小时之后,一方会释放出恋矢,半截扎入对方的皮肉。25分钟后,“中箭”方也会释放恋矢。“箭”可以插在身上几个小时,蜗牛看上去并不因此感到痛楚。

身上扎着恋矢的Cornu aspersum,有些分类法认为,它和C. asperses是同种。图片来源:wikipedia

身上扎着恋矢的Cornu aspersum,有些分类法认为,它和C. asperses是同种。图片来源:wikipedia

蜗牛的恋矢相当坚硬,形状多种多样,有些是尖锥形,有些是刀刃状,有些是箭头状,还有些带有血槽般的凹槽,便于分泌物的注入。

一根箭头状的恋矢。图片来源:wikipedia

一根箭头状的恋矢。图片来源:wikipedia

多种形状的恋矢。图片来源:Joris M. Koene Vrije Universiteit

多种形状的恋矢。图片来源:Joris M. Koene Vrije Universiteit

因为恋矢由结晶碳酸钙构成,人们曾认为它是一种给配偶补钙的方法。但事实要比这残酷得多。恋矢上蘸着蜗牛粘液腺的分泌物,拥有控制对方生理活动的能力,这种做法的好处,是提高自己“当爹”的几率。棕色庭园蜗牛用恋矢刺了对方之后,可以使对方受精的卵子量增加一倍(蜗牛是雌雄同体,所以在交配中,双方都会释放卵子,也都会给对方授精)。

说来奇怪,蜗牛接受的精子,超过99%都被它自己毁掉了。下面这个图是蜗牛的生殖系统。右上端那个褐色的,用一根细管子连接的小球,叫做交配囊(bursa copulatrix)。它会分泌出分解精子的酶。精子的目标是抵达右下角的生殖孔(genital pore)。但在左侧那根又细又长阑尾状的憩室(diverticulum)和通往交配囊的细管子之间,大多数精子都会被酶消灭。蜗牛可能用这种办法来选出最好的精子,不好的精子就让它消化掉。

蜗牛的生殖系统。拍摄者:Lodi & Koene

蜗牛的生殖系统。拍摄者:Lodi & Koene

恋矢插入之后,蜗牛下的“药”会产生作用,让憩室和管子附近的肌肉收缩,关闭通往交配囊的道路,阻止酶流向精子。让更多的精子得以幸存,从而提高自己的后代数量。

更狠辣的是,蜗牛用来控制对方的一些物质,本身是有毒的,会伤害对方的身体。巴蜗牛属的Bradybaena pellucida,被恋矢刺过之后,一次产卵的数量会从130多粒,下降到不到100粒,寿命也缩短了,交配过的蜗牛,如果没有“被刺”,最多能活近100天,刺过之后,最多只能活80天。

“被刺”的蜗牛产的卵更少了,生育力下降了,但刺出恋矢的蜗牛,可以提高自己的受精几率,从而提高总收益。总而言之,虽然蛋糕变小了,但自私的蜗牛从小蛋糕里,得到更大的一块。

redqueen-qr

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2 Responses to “『怪奇物种』蜗牛的“爱之箭”暗藏杀机”

  1. 匿名说道:

    算法好像有点糟糕。

  2. 匿名说道:

    这么说来人类挑选优秀精子的方法就是让精子们从下往上游泳 逆流游还能游到第一名的自然最优秀 那电视上那些想怀孕的女生 在床上倒立岂不是会让孱弱的精子更有机会登顶吗?

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