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土豆是当今世界的第四主粮,尤其是在欧美饮食中占据了很大的份额。早在1万年前,南美人民就把野生的有毒土豆驯化成了美味的食物。但是直到1530年代,欧洲人这种“奇怪的植物”——那时候,西班牙殖民者到达了南美。

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不过,土豆对于欧洲人来说样子太奇怪了。他们只是看着当地土著来把土豆作为美味佳肴,而自己却不敢、或者是不愿意食用。

直到1600年前后,欧洲才出现了小规模种植土豆。此前,欧洲人已经从北美引进并且很快广泛接受了玉米。但是土豆跟欧洲人的其他食物相差太大了,他们也就对土豆有了很大的戒心。在欧洲的传统医学里,也有根据外形来推断功效的思路。土豆的外皮粗糙,有点像麻风病人的手,所以当时的欧洲人认为土豆会引起麻风病。这种“土豆有毒”的说法广为传播,并为广大公众所接受。虽然也有植物学家指出这种说法没有任何事实依据,但“宁可信其有”的天性使得很少有人相信植物学家。

土豆的产量很高,也还是吸引了人们把它作为动物饲料。在社会上,只有很少的人会食用它:一部分人是极其富有,把土豆作为新奇的园艺作物,并用它来制作一些新奇的食物;另一部分人是因为极其贫穷,吃饱才是关键。

慢慢地,爱尔兰、英国、比利时、贺兰、法国、普鲁士等地区的穷人们接受了土豆作为主粮。他们逐渐发现,吃了土豆并不会得麻风,也没有吃出其他毛病。到了1660年代,英国皇家学会肯定了土豆作为粮食的价值。

不过政府的肯定并不意味着它被公众接受。土豆被更多人接受,是因为18世纪欧洲出现了几次农作物歉收,人民遭遇了饥荒。在1740年的饥荒之后,普鲁士政府开始大力推广土豆。而法国依然相信土豆会导致麻风病,国会在1748年禁止了它们的种植。

此后,欧洲就出现了有的地方推广土豆,有的地方禁止土豆的局面。

1756年欧洲开始了七年战争。战争中,俄罗斯、法国、匈牙利、奥地利等国军队在普鲁士地区见识到了土豆作为粮食的价值。战后返乡,他们就积极推动种植土豆。

在这些人中间,有一个法国人叫做帕门蒂尔。

当时他是法国军队的药剂师,被普鲁士俘虏了,然后关了三年。在三年的监狱生涯中,他基本上只能吃土豆。吃了三年,他就变成了土豆的积极推广者。

战争结束后回到法国,国会禁种土豆的法律依然有效。公众普遍认为土豆有毒,帕门蒂尔的说法就被当做“异端”。1770年,法国粮食歉收,科学院举办了一次探讨解决饥荒问题论文竞赛。帕门蒂尔写了一篇论文,论证土豆是面粉的最佳替代品。评委们都把票投给了他,而后法国学术界也宣布土豆适合人类食用。

不过,对于改变公众根深蒂固的认识,学术界的态度是远远不够的。而帕门蒂尔也为支持土豆付出了代价。当时他在一家医院工作,而医院的土地是教会拥有的。因为教会反对土豆,他也就失去用医院的实验田来种植土豆的机会。

帕门蒂尔很有“网红思维”。为了推广土豆,他搞了一系列噱头来吸引眼球。

图片来自pixabay

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1785年法国又一次粮食歉收,而法国北部种植土豆,就没有出现太严重的饥荒。帕门蒂尔应邀参加了法国国王路易十六的寿宴,在寿宴上他向国王和王后献了一束土豆花。国王很给面子地把土豆花别在了衣襟上,而王后则戴上了土豆花环。除此之外,帕门蒂尔还制作了几道含有土豆的料理。

有了“领导先吃”的示范,戴土豆花、吃土豆食物很快成为了法国社会的时尚。帕门蒂尔顺势办了几场晚宴,向宾客们提供各种土豆制作的食物,成功地建立起了“土豆红人”的形象。而参加他晚宴的宾客中不乏超级名流,比如美国的科学政治双栖明星富兰克林,还有法国化学家拉瓦锡等等。

虽然上流社会已经把土豆作为了时尚,不过民间的抵触情绪久已严重。

帕门蒂尔搞了一个更大的噱头。

当时国王赐给了他一些土地。他在土地上种植土豆,还派了士兵武装保卫。种点植物还保卫森严,这引起了人们浓厚的兴趣。而帕门蒂尔告偷偷告诉士兵们,如果有人行贿就放心收下。到了收获季节,他干脆悄悄地撤除了警卫,使得附近的人们畅通无阻地来偷土豆。

所谓“偷来的食物比较香”,帕门蒂尔的噱头大获成功,法国人终于消除了对土豆的成见。法国大革命之后,帕门蒂尔因为对解决饥荒的贡献获得了拿破仑设立的荣誉军团勋章。在后世的法国料理中,凡是名称中含有“Parmentier”的,就必然是以土豆为主要食材。人们用他的名字来命名这些菜肴,以纪念他为推广土豆成为食物所做的贡献。

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7 Responses to “用了200年的时间,欧洲人才相信这种食物是无毒的”

  1. 匿名说道:

    自从农业出现以来,人类不断地栽培选育植物,以克服植物的防御机制。浆果经过培育,刺开始减少,毒素的浓度也有所降低。琼斯的书中描述了马铃薯的驯化史,这是非常有启发性的。许多野生的马铃薯的毒性非常之高,这不难理解。你不妨设想一下,假如没有这一层保护,这些含有丰富营养的马铃薯会是什么命运?马铃薯和致命的颠茄(龙葵属植物)本来属于同一个科,所含的高毒性的化学物质茄碱(solanidine)和马铃薯碱(tomatidine)足以给人造成伤害。它们体内15%的蛋白质都是用来阻止消化蛋白酶的工作。尽管如此,只要控制摄入量,还是有少数野生种是可食的;如果经过冰冻,浸出毒素,再煮熟,还可以吃得更多一点。我们今天能够放心地食用马铃薯,要感谢安第斯山脉的农夫在几个世纪以来不断地栽培选育。《我们为什么会生病》

  2. 匿名说道:

    欧洲人这种“奇怪的植物”...

  3. 鱼的故事说道:

    没有土豆就没有四万万同胞~

  4. 拼音佳佳说道:

    法国大革命之后,帕门蒂尔因为对解决饥荒的贡献获得了拿破仑设立的荣誉军团勋章,然而一起吃过饭的路易十六却上了断头台...

  5. 匿名说道:

    土豆也不是万能的,有种维生素缺乏,会导致皮肤疾病

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