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这是一个真实的恐怖故事:一些寄生虫会改变寄主的行为,对它们加以“精神控制”。而且,这种控制影响的似乎不仅仅是那些受感染的个体。

今天故事的主人公是一种名叫Schistocephalus solidus的绦虫。和很多寄生虫一样,它的虫生经历相当复杂,要辗转三级宿主才能完成繁衍生息的循环。这些绦虫在鸟类的消化道里完成繁殖,虫卵随鸟粪排出,孵化出的幼虫要首先找上一些桡足类的甲壳生物,接下来又通过食物链感染到鱼类,然后水鸟再把感染的鱼吃掉。

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(整个过程大概就是这样)

在这个过程中,绦虫可不只是安静地等待自己的上家被下家吃掉。研究发现,感染了这些绦虫的鱼行为会发生改变。感染的鱼会游到更温暖的水域(这样的环境有利于绦虫生长),更重要的是它们变得“很爱冒险”,更乐意游到缺少庇护的危险区域,对捕食者的反应也不那么警觉了。于是,吃鱼的鸟儿们会更容易抓走那些感染的鱼类,把寄生虫和鱼一起吃进肚子。这正是绦虫想要达到的目的:鸟类是它们的最终寄主,在水鸟的肠道里它们进行繁殖。绦虫卵通过鸟的粪便排出,孵化之后又会继续进入下一波循环。

有意思的是,受到寄生虫影响的并不仅仅是受感染的个体。最近一项研究发现,群体中未被感染的鱼也受到了那些被寄生虫控制伙伴的影响。研究者们在鱼缸中模拟鸟类袭击的场景,并在鱼群中设置不同比例的寄生虫感染者,观察它们的行为。结果,未被寄生虫感染的鱼会逃到缸底,而那些感染的个体则满不在乎地停留在“危险区域”。不仅如此,当群体中感染者占到多数时,那些原本“头脑清醒”的鱼也会开始随大流,做出更冒险的行为。而如果反过来是未被感染的鱼占大多数,那么被感染的鱼也不会就此清醒过来,它们冒险的行为依然不会改变。在一个动物群体中,跟随大部队很多时候都是明智的,但在这种情况下,则是寄生虫使未被感染的个体也受到了连累……

除了感叹寄生虫崎岖的生存方式,我也想稍微吐槽一下这个实验的装置:用来吓唬鱼群的实验用假鸟做得十分不走心……这其实都不是一只鸟,它只是装在把手上的一个假鸟喙而已。据研究者说,这还是用乐高做的,不过反正这东西在实验中确实效果不错,那么长相也就不重要了吧……

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(实验装置如图,不说明的话大概看不出来上面那个东西是在模拟鸟)

PS:每次说到“寄生虫让动物爱冒险”的时候就会想到往宇宙里发送信号的天文学家们,虽然也没啥关系(大概)

信源:https://www.theatlantic.com/science/archive/2018/06/what-tapeworms-really-want/563189/
原论文:http://rspb.royalsocietypublishing.org/content/285/1881/20180956

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3 Responses to “寄生虫的“脑控”有多厉害?没被感染的小鱼也难逃影响……”

  1. 匿名说道:

    问题是:控制的原理

  2. zhulg说道:

    又一个三体教徒……

  3. Rafael Coons说道:

    医药仙丹力量

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