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本文来自红色皇后的微信个人公众号“濑尿虾的松鼠窝”,未经许可不得进行商业转载

预警,图片严重密集,密恐者请撤离。

很多蚂蚁和植物结成共生关系,蚂蚁为植物驱赶植食昆虫,而植物为蚂蚁提供住处和蜜汁。蜜汁里蛋白质很少,所以蚂蚁还需要额外的营养。有的植物会长出营养体--富含蛋白质的小颗粒,作为蚂蚁的"补品",有的蚂蚁却致力于自力更生,捕获动物蛋白质。

在亚马逊北部,金壳果科的Hirtella physophora上,生活着一种蚂蚁(Allomerus decemarticulatus),擅长制造陷阱。它们把树枝上的硬毛拔掉,编织在一起,混合反刍出来的胶,做成"顶棚"。蚂蚁还会在上面培养真菌(Trimmatostroma.spp),像水泥一样起加固作用。

蚂蚁制造的“真菌长廊”,注意叶子柄上突出的多毛的部分,这是空心的包,是天然的蚂蚁巢穴。图片来源:researchgate

蚂蚁制造的“真菌长廊”,注意叶子柄上突出的多毛的部分,这是空心的包,是天然的蚂蚁巢穴。图片来源:researchgate

蚂蚁修建"顶棚",并不稀奇,一般是建在蚁巢和觅食的地方之间的"路"上,像有屋顶的长廊一样,提供保护。但A.decemarticulatus的长廊另有用途。"顶棚"上有很多洞,大小刚好够一只蚂蚁把头伸出来,工蚁们藏在洞里,脑袋朝外,嘴巴大张。如果有昆虫落在"顶棚"上,蚂蚁们立即抓住它的脚、触角和翅膀,从各个方向拉扯它,像车裂一样,把可怜的猎物定住。确认昆虫动弹不得之后,成群的蚂蚁从洞里出来,把猎物蛰死,搬到蚁巢附近,进行肢解。

被陷阱困住的昆虫,蚂蚁们纷纷从长廊里爬出来拉扯它。图片来源:florida-environmental

被陷阱困住的昆虫,蚂蚁们纷纷从长廊里爬出来拉扯它。图片来源:florida-environmental

靠着这套方法,蚂蚁能捕杀蚂蚱、蟋蟀、毛虫,虽然它们体长只有2毫米,却可以抓住3厘米长,体重是它们千倍的猎物。学名Angiopolybia pallens的黄蜂会来偷蚂蚁的猎物,咬下蚂蚱的肚子拖走,但运气不好的时候,它也会沦为蚂蚁的美餐。植物也从蚂蚁的狩猎中得益,这些真菌的菌丝深入到植物的茎干内,为它提供一部分的氮,蚂蚁抓到的猎物增多之后,植物也变得更茁壮了。

胡蜂从蚂蚁的陷阱里窃取食物。图片来源:especes.org

胡蜂从蚂蚁的陷阱里窃取食物。图片来源:especes.org

哥斯达黎加的蚂蚁Azteca andreae,生活在伞树科的一种植物(Cecropia obtusa)上,它们在叶梗上或树冠根部,造很大的圆巢。顺便一提,它的亲戚Azteca brevis,也和Allomerus decemarticulatus一样,会用真菌造树上陷阱。

这些蚂蚁的猎食策略非常简单,但惊人的有效。许多工蚁趴在叶子背面的边缘上,张着大嘴。一旦有飞虫,比如蛾子、蚂蚱、黄蜂,碰到了叶子,蚂蚁被轻微的震动所惊动,立刻咬住猎物身体的末端,死命拉扯。紧接着,更多的蚂蚁赶来,把猎物的肢体和翅膀拉开,使它动弹不得。

蚂蚁在叶子边缘等待猎物,被抓住的蛾子动弹不得。图片来源:wired.com,拍摄者:Alain Dejean

蚂蚁在叶子边缘等待猎物,被抓住的蛾子动弹不得。图片来源:wired.com,拍摄者:Alain Dejean

有时蚂蚁把猎物运回巢,再肢解,有时它们就地把猎物撕成碎片。一次捕猎要花费4-10分钟,它们一天可以捕到十几只昆虫。
蚂蚁的脚爪是钩状的,和叶子背面细腻的绒毛,构成了类似"维可牢"(尼龙搭扣)的结构,固定效果极佳。

叶子表面和蚂蚁爪子显微照片。图片来源:blogs.discovermagazine.com,拍摄者:Alain Dejean

叶子表面和蚂蚁爪子显微照片。图片来源:blogs.discovermagazine.com,拍摄者:Alain Dejean

法国昆虫学家阿兰·德让(Alain Dejean)用一根线拴上重物,引诱蚂蚁去咬,测试它的固定能力。一只蚂蚁在伞树的叶子背面,可以挂住8克的重量,相当于自身体重的6000多倍。德让见到的最大猎物,是一只18.61克重的蚂蚱,达到蚂蚁体重的1.3万倍!这是一切动物中猎手和猎物最悬殊的比例,最大的蓝鲸,也“不过”是人类体重的4000倍而已。

蚂蚁抓住叶子的力道足以挂住硬币。图片来源:blogs.discovermagazine.com,拍摄者:Alain Dejean

蚂蚁抓住叶子的力道足以挂住硬币。图片来源:blogs.discovermagazine.com,拍摄者:Alain Dejean

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2 Responses to “『怪奇物种』心机猎手:蚂蚁如何击杀千倍大的猎物?”

  1. 匿名说道:

    有趣

  2. 匿名说道:

    硬币 恶趣味

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