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本文来自红色皇后的微信个人公众号“濑尿虾的松鼠窝”

预警:内含成人信息

据说所有想结婚的人类,都害怕遇上一个“巨婴”配偶。“巨婴”这个词并没有准确的科学定义,但放眼生物界,确实有一些动物的雄性配偶,显得十分“幼稚”,甚至很难说是“婴儿”,他们尚未出生,就开始履行丈夫的天职了。

在人类看来,这样的婚姻关系十分恐怖,但作为演化而来的生存策略,也可以说是另辟蹊径。

一些种类的螨,比如Acarophenax属和Adactylidium属,它们的家庭关系十分暴力。雌螨取食昆虫的卵,腹部发育得异常肥大,像一个巨大的球形房间,幼螨在里面孵化出来,取食母体组织,一直发育到性成熟。Acarophenax属的幼螨从出生到成年只需两天。

体内携带成年螨虫的怀孕雌螨

体内携带成年螨虫的怀孕雌螨

在母腹内,雄螨与雌螨交配,然后在吃成空壳的母亲尸体上钻个洞,爬出来。雄螨“出生”之后不久就死了,身怀受精卵的雌螨,去寻找昆虫卵,开始这个十足重口的循环。

这些拥有奇葩婚恋关系的螨,男女比例严重不平衡。比如Acarophenax属,要5-8只雌螨才会有一只雄螨。因为雄螨在母腹内交配,无法出去寻找更多雌性,产生过多雄性是资源的浪费。儿子的数量只要足够所有女儿受精就好了。

Pymotes属的螨虫,雌螨同样在体内孕育成年的子女,但和Acarophenax属不同,Pymotes属先离开母腹,再进行交配

Pymotes属的螨虫,雌螨同样在体内孕育成年的子女,但和Acarophenax属不同,Pymotes属先离开母腹,再进行交配

海洋生物学家格雷格•劳斯(Greg Rouse)在美国蒙特利湾发现的食骨蠕虫(Osedax属),婚恋关系要和平很多。食骨蠕虫属于沙蚕家族。虽然名字吓人,这些蠕虫其实毫无杀伤力,甚至连嘴都没有。它们用植物根一样的组织,分解沉到海底的鲸骨残骸(即所谓“鲸落”),然后用骨头内部的营养物质供养细菌,以细菌为食。劳斯认为,捕鲸使海底鲸骨的数量减少,食骨蠕虫的种群也会遭到打击。

如果幼小的食骨蠕虫落在了鲸骨上,它就会发育成一个雌虫。如果它落在了雌虫身上,就会进入雌虫管状的身体内,他全身都保留在胎儿的状态,只有性腺发育成熟,一个雌虫体内可以容纳100个雄虫,他们唯一的工作是为卵子授精。这可能是动物世界里最极端的多夫制了。顺带一提,雄虫的睾丸位于身体末端,排出精子却是通过头部。

图a,雌虫,图b和c,包含在雌虫体内的雄虫,图d,保持幼态的雄虫。图片来源:researchgate

图a,雌虫,图b和c,包含在雌虫体内的雄虫,图d,保持幼态的雄虫。图片来源:researchgate

这很有一点像鮟鱇的雄性,但雄鮟鱇可以寄生在雌鱼身上活很长时间,食骨蠕虫雄虫的营养完全依靠卵黄囊,营养耗光了,他就死了。所以雌性的丈夫们,一直处在一种“铁打的营盘流水的兵”状态下。雄性像花一样不断凋落,而雌性可以一直活到鲸骨被吃完为止。

食骨蠕虫和鲸骨头图案T恤。图片来源:coastalpaleo.blogspot.com

食骨蠕虫和鲸骨头图案T恤。图片来源:coastalpaleo.blogspot.com

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