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本文来自窗敲雨的微信个人公众号“酷炫科学”

一块口香糖就能为无所事事的嘴巴提供不少慰藉,而当风味渐渐消失,剩下的这一坨到底是什么东西呢?

图片来自pixabay

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口香糖/泡泡糖的主要成分有三类:糖(或者代糖)、风味物质以及“胶基”。前两者决定了我们尝到的味道,而胶基就是那团最终会被嚼剩下的物质。它不溶于水、不提供味道,但决定了咀嚼的口感,以及你是否能吹出一个大泡泡。

而这“胶基”的具体成分显得有些神秘。因为根据规定,口香糖胶基所使用的具体成分并不需要一一在食品成分表中标注。

口香糖成分表中略显神秘的“胶基”

口香糖成分表中略显神秘的“胶基”

人类咀嚼胶基糖果的历史相当长,最一开始,组成胶基的自然都是一些天然的聚合物成分,比如说最著名的糖胶树胶(Chicle),从铁线子属(Manilkara)的若干物种上都能获得这种物质。不过现在为了满足大量生产的需求,其实有很多胶基配方都会用到人工合成的聚合物,比如说苯乙烯与丁二烯的聚合物,或者聚乙烯、聚异丁烯、聚醋酸乙烯酯等等。以美国为例,FDA一共批准了46种用于制作口香糖胶基的成分。

各种口香糖胶基都含有弹性聚合物、树脂和蜡质,以及一些辅助成分例如填充剂、抗氧化剂。为了达到更好的口感,或者能让人们吹出更好的泡泡,厂家会各自调整用料和比例,具体的配制方法通常是不会公开的。直到现在,那些全球最大的口香糖生产商们依然会对胶基配方进行改良。

嚼完口香糖剩下的这坨黏糊糊的胶基也是令人头痛的废弃物。不过,现在也有人在尝试将这些口香糖中的聚合物回收利用,做成新的产品。在英国,就有一个名叫Gumdrop的公司致力于口香糖回收,他们从废弃物里分离掉包装纸、烟头,然后再把剩下的口香糖胶基加工成聚合物原料,用它制作梳子、狗食碗、橡胶靴之类一系列的日常用品。这些产品全部采用回收原料,并且含有至少20%的回收口香糖。

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目前,这家公司的产品都是非常泡泡糖风格的粉红色。不知道回收的成本具体有多高呢。

最后稍微讲一下大家可能会关心的安全问题:吞下口香糖会不会有事?据我所看到的信息,偶尔不小心吞下一块口香糖应该是没什么显著危害的,吞下的口香糖胶基并不被消化,最终还会通过肠道排出。不过儿童大量吞食口香糖有可能会堵住消化道,所以在小朋友完全理解了口香糖应该嚼完吐掉之前,自然还是不要给他们吃为好。

信源:
https://cen.acs.org/articles/85/i32/Chewing-Gum.html
https://cen.acs.org/articles/96/i14/Recycling-used-gum-cycling-through.html
https://www.mayoclinic.org/digestive-system/expert-answers/faq-20058446

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