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春天,是一个适合讨论赵忠祥老师的季节。人类醉心于陆上植物(有时也有动物)的集体交换配子活动,然而,在海里,动物的表演一点也不比它们有细胞壁的远亲逊色。

海洋动物的繁殖期,经常与月相产生关联,这是因为月相跟潮汐的大小有关,朔月和望月时潮水最大,而潮水又是一种可被许多生物利用的力量。潮水、月光和海洋动物的狂欢,结合在一起,令人感觉原始野性又不失柔美,仿佛上古神话时期的生殖崇拜仪式。

矶沙蚕(矶沙蚕科,Eunicidae)属于环节动物,外表如同普通的细长蠕虫。准备繁殖的矶沙蚕尾巴会膨胀,充满精子和卵子,长出眼点和可以划水的鳍片,称为有性节。以满月为期,繁殖开始的时候,海床上居住的无数矶沙蚕,突然一起把尾巴断掉,像无人机一样放飞到水中。成千上万的尾巴们螺旋游动着,浮上水面,喷出精子或卵子。

伯利兹(Belize)的格罗弗礁(Glover's Reef),大量的有性节被释放到海里 | 图片来源:ryanphotographic

伯利兹(Belize)的格罗弗礁(Glover's Reef),大量的有性节被释放到海里 |
图片来源:ryanphotographic

 

换句话说,这时候水里充满了有眼睛,会游泳的生殖器官。在斐济,矶沙蚕的有性节被视为一种美食(不管卵子还是精子,都富于脂质),称为“太平洋鱼子酱”。

加州银汉鱼(Leuresthes tenuis)在朔月或望月进行防治。它们会在近岸的地方待上三四天,等待潮水最高的一两个小时。这些小鱼是如何判断潮水的时期的,至今未知。

当一条鱼觉得时机合适的时候,它会冲上海滩——银汉鱼在岸上产卵,而且是数以万计的小鱼一起冲上海滩。沙地一下子被密密麻麻的银白色小鱼所铺满,正如这种鱼的名字一样,成了银汉——银河。

银汉鱼的繁殖场地,可以看到无数闪光的鱼身 |图片来源:grunion.pepperdine.edu,拍摄者:Lilian Audet

银汉鱼的繁殖场地,可以看到无数闪光的鱼身
|图片来源:grunion.pepperdine.edu,拍摄者:Lilian Audet

 

雌鱼先挖一个大约5厘米深的洞,把后半截身子放在里面,开始产卵,而雄鱼趴在她身上,排出精子。精液顺着雌鱼滑溜的背流进坑里。繁殖结束之后,鱼群返回海里,鱼卵被留在沙滩上。这些卵同样能准确判断潮汐的时间,选择在潮水足够高的日子孵化,这样,鱼苗就可以随潮流返回大海。

在海岸上交配的银汉鱼|图片来源:grunion.pepperdine.edu,拍摄者:Dan Harding

在海岸上交配的银汉鱼|图片来源:grunion.pepperdine.edu,拍摄者:Dan Harding

 

无论是素樱吹雪还是红棉烧天,人类总是早春的花树所吸引,而海底的“动物树”,在这方面也毫不逊色。说到整齐划一和气势宏大,没有什么动物能跟珊瑚虫相比。

珊瑚虫的繁殖期在满月后数天内,这时,无数珊瑚礁上的小动物,从“嘴”里吐出粉红色的小圆球,其中含有精子和卵子(珊瑚虫是雌雄同体,但它不自体受精)。

3.1

正在释放精子和卵子的珊瑚虫|图片来源:oceanwideimages

 

珊瑚虫的“释放”,有着惊人的一致性,和更加惊人的数量。除人类外,它们是唯一能制造出在太空可见景观(大堡礁)的动物。这时,鱼和其他海洋生物都会趁机出击,饱餐富含脂质的生殖细胞,但如此巨大的数量,捕食者无论如何都无法吃完。这是集体繁殖的好处之一。此外,和陆地上的花一样,珊瑚也有它们的“花期”。不同物种的珊瑚,会选择不同的时间段“释放”,以免产生杂交。

海水被大量的珊瑚释放物染成粉红色|图片来源:oceanwideimages

海水被大量的珊瑚释放物染成粉红色|图片来源:oceanwideimages

 

就像陆地上纷扬撒落的花瓣一样,水里充满了粉色的小颗粒。不过,花瓣是弃捐无用的死亡组织,而珊瑚的释放物是新开始的生命。

被粉红色淹没,不知所措的鱼|图片来源:oceanwideimages

被粉红色淹没,不知所措的鱼|图片来源:oceanwideimages

 

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One Response to “『怪奇物种』海洋动物的春江花月夜”

  1. illusiwind说道:

    哈,刚在果壳上看见,结果竟然无法回复。呵呵……
    看到矶沙蚕还以为是bobbit worm,还觉得奇怪,查了下原来不是……
    因为之前查过bobbit worm的一些资料,都说繁殖行为不明,比如维基百科,以及例如搜bobbit worm reproduction搜出来的这篇文章 https://www.azula.com/meet-predatory-bobbit-worm-taller-than-you-004-2476381356.html. 而在这个视频里 https://www.youtube.com/watch?v=-OvaXpUrorI 上传者称其为Spawning Bobbit Worm,如果确实是繁殖行为的话看起来跟上文描述及图片并不一样……
    所以我又查了下原图,是来自http://www.ryanphotographic.com/epitoke.htm ,里面说是palolo worm。虽然确实也是Eunicidae的,而且好像过去曾经是放进Eunice 属里的,不过目前维基百科是单放一个Palolo属里。
    只是明确一下,Eunicidae科最著名的,能一钳子夹碎一条鱼的博比特虫很可能不是这样繁殖的,至于是怎么繁殖的目前还是个谜……

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