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奥斯卡小金人,使用了韦布空间望远镜上的同款镀金技术。图片来源:NASA

奥斯卡小金人,使用了韦布空间望远镜上的同款镀金技术。图片来源:NASA

奥斯卡颁奖礼上,你留意到金光闪闪的小金人了吗?

作为奥斯卡获奖者的殊荣,小金人已经颁发了几十年。不过,一直都有获奖者抱怨说,他们的小金人后来褪色了。毕竟,小金人不是由纯金打造,只是在合金材料外面镀了一层金。为了彻底解决小金人褪色问题,奥斯卡的主办方找到了与NASA有着密切合作的Epner技术公司。对于镀金技术的要求,没有哪家机构会比NASA更加严格。

为什么NASA也需要镀金?

为什么NASA会对镀金技术有要求呢?因为金子在太空里很有用,能够很好地反射红外线,帮助天文学家观测非常遥远的天体。而且,金子的化学性质也很稳定,完全不会被氧化,这意味着镀了金的镜面不会失去光泽。

最常见的镀金方法称为蒸镀法——先在真空中加热金子,把它变成气体,再让它沉积在物体表面,形成一层薄膜。这种方法效果不错,但存在缺陷。金膜不仅反射率会损失,本身也极其脆弱,容易磨损剥落。在小金人上,磨损可能只是导致褪色,而在太空里,剥落的金箔碎片却有可能破坏航天器上的敏感设备。

Epner使用的电镀工艺称为激光镀金,镀出来的金子本来就比蒸镀法硬一些,反射率也高一些。即使如此,NASA对于这项技术仍不满意,在上世纪90年代对此提出了更高的要求。

不仅要更闪,还要更硬

当时,Epner负责给火星环球勘测者上的激光测高仪作镜面镀金。NASA要求他们在保留镀金层硬度的同时,把反射率再提高一些,以便提高激光测高仪的灵敏度,更精确地测量火星表面的地形高度。

与此同时,Epner还承接了给凯克天文台望远镜上的副镜镀金的任务。这项任务要求他们,在保留高反射率的同时,把镀金层做得更硬一些。毕竟,望远镜的副镜时不时就需要清洁,必须确保清洁时不会在上面留下任何划痕。

凯克望远镜上的副镜,要求在清洁时不能留下任何划痕。图片来源:Epner

凯克望远镜上的副镜,要求在清洁时不能留下任何划痕。图片来源:Epner

为了同时满足这两项苛刻要求,Epner公司调整了他们的专利工艺,在确保反射率尽可能高的情况下,把镀金层的硬度提高到了纯金的3倍。用这种工艺镀金的镜面,不仅金光闪闪,而且历久弥新。

彻底解决小金人的褪色问题

听起来,这刚好可以解决奥斯卡小金人的褪色问题。

事实上,从2016年起,奥斯卡小金人就交由Epner公司使用这项专利技术进行镀金。为了照顾客户心理,Epner还给小金人提供只要褪色就免费镀金这项终身服务。不过公司总裁自信满满,认为这是一项永远不需要去兑现的承诺。毕竟,同样的镀金技术已经在太空中使用了30多年,在那里可没有人能够提供重新镀金的服务。

韦布望远镜金光闪闪的主镜面,用的并不是奥斯卡小金人上的镀金技术。图片来源:NASA

韦布望远镜金光闪闪的主镜面,用的并不是奥斯卡小金人上的镀金技术。图片来源:NASA

PS:韦布空间望远镜上也使用了同样的镀金技术,不过并没用在金光闪闪的主镜面上,而是用在了中红外设备的冷却管上。镀金冷却管能够很好地隔绝热辐射,让中红外设备保持在-266℃的工作温度,帮助天文学家更灵敏地探测来自遥远宇宙的红外辐射。

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One Response to “奥斯卡小金人,韦布望远镜同款金灿灿!”

  1. 匿名说道:

    名利场发个镀金的小人,还要不要脸了。

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