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为什么学理工的女生少?Comments>>

发表于 2018-04-07 07:05 | Tags 标签:, , ,

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“男孩子学数学物理比较在行”“女孩子家家学什么土木工程,学文科吧。”我们在报大学、定专业、乃至找工作的时候,都不止一次听过类似的话。实际上,在各大院校的理工系所里,也经常是男多于女。就业市场上,数理工程类专业对于男性的偏爱,也让女性望而却步。

明明高中时理科班有这么多女学霸,许多却报考了经济金融等“文科”专业,所谓的 STEM专业(即科学、技术、工程、数学,下文统一用 “理工科”代指)依然是“僧多尼少”。

图片来自pixabay

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女生的理工并不弱

最初人们认为,这是因为“女性天生不擅长理工科”。

但这个偏见已经被研究结果打破。女生的科学能力是不差的。大量研究表明,女生和男生在学力和学科成绩上都不逊于男生。而且随着男女平等的脚步加快,女性就更能摆脱歧视的影响,发挥出自己在科学方面的成绩。尽管有研究显示,女性在空间认知能力方面略低于男性,但这个先天因素的影响程度并不大,远不如后天的训练和教养重要——空间认知方面的能力是完全可以后天培养的。学科成绩上的细微差距(或者没有差距),不足以解释女性和男性在理工科选择上为何有巨大鸿沟。

既然有这么多的女生在成绩和能力上不弱于男生,甚至可以超过男生,那为什么她们不选理工科呢?

研究者们很自然地想到,也许是歧视导致了女性不愿踏入理工领域。

“女孩子学不好理工科”是一种根深蒂固的性别刻板印象。它在很小的时候就开始左右人们的行为模式,让女生们套上“女孩不行”的心理暗示,从而放弃数理化,拥抱文史哲。长久以来学界都认为,消除性别偏见、就业歧视,是让女孩们投入STEM怀抱的关键。

然而,在最近的社会研究中,人们发现,那些性别非常平等的国家,虽然不乏优秀的女工程师、女科学家,但整体看下比例,依然是理科男生多、文科女生多。

比如芬兰。芬兰的性别平等指数排世界前列,芬兰的父母养孩子,都极力避免灌输性别差距。小女孩从小在外面摸爬滚打,男孩也不忌讳那些比较“温柔细腻”的爱好,而在选择专业上,孩子有极大的自主权,一路到就业罕有歧视。但是芬兰大学里理工科的性别差距,却是所有国家中最大的,挪威瑞典也紧随其后。在北欧三国的大学里,STEM专业的女生只占1/4,赶得上北大人眼里的“五道口男子职业技术学校”了。(事实上,清华也没传说里那么夸张——男女比例是68: 32)。

性别平等的地方,女性依然很少选择理工科。社会研究者把这个现象称“性别平等悖论”。到底是什么原因导致了这种情形呢?

但女生的文科实在太强了

来自美国密苏里大学和英国利兹贝克特大学的研究者海斯伯特·斯杜特(Gijsbert Stoet)和大卫·吉尔里(David Geary) 分析了75个国家与地区的47万名学生10年来的 PISA[注1]数据,再和大学专业的男女比例、各国的性别平等指数相比较,同样发现了“性别平等悖论”。

但这次,研究者还发现了另一个数据趋势:当一个国家的女生数学能力越好时,她们的阅读能力会更好,好到大大超过男生。

各国男生和女生学科成绩的差异。红线是阅读,绿线是数学,蓝线是科学。线偏左边,表示女生强于男生。线偏右边,则是男生强于女生。线越长,表示强出越多。图片来源:参考论文[1]

各国男生和女生学科成绩的差异。红线是阅读,绿线是数学,蓝线是科学。线偏左边,表示女生强于男生。线偏右边,则是男生强于女生。线越长,表示强出越多。图片来源:参考论文[1]

可以看到,数学和科学成绩中,男生稍占优势,但优势不大。一共有22个国家的男生理科比女生强,但也有19个国家的女生理科比男生强,比如芬兰、瑞典、泰国、越南等。

然而,阅读是清一色的女性优势,没有任何国家的男生能在阅读科目上整体超过女生,一个都没有

整体上,女生在理科上已经迎头赶上,在文科上则遥遥领先。不过,左右个人选择的,恐怕还是每个人自己的学科优势为何。研究者发现的另一个数据趋势就是:大约有超过一半的女生,个人的最强科目是阅读,强于科学和数学;而只有20%的男生阅读科目最强。

许多女生们在数学和科学考场能取得高分,然而在阅读里能取得更高分。对于她们自己来说,选择一个自己擅长的科目,是很容易理解的选择。很多理科超过平均水平、甚至顶尖的女生,若申请文科专业可以有机会去到更好的学校,又何乐而不为呢?

性别越平等的国家,女性选理工的反而越少?

研究者还发现,男女性别越平等的国家,女生自己的阅读水平就会更强于数学和科学水平——尽管相关性没有那么明显,但依然能看出这个趋势。相应的,大学进入理工科专业的比例,也就更小。

纵轴是性别平等程度,横轴是理工科毕业生里的女生比例。可以看到,在平等指数上堪忧的几个国家(例如土耳其、阿尔及利亚等国),却有大量女生选择了理工科。图片来源:参考论文[1]

纵轴是性别平等程度,横轴是理工科毕业生里的女生比例。可以看到,在平等指数上堪忧的几个国家(例如土耳其、阿尔及利亚等国),却有大量女生选择了理工科。图片来源:参考论文[1]

换句话说,在北欧等性别平等的国家,女生们的数学成绩,绝对值上不一定差,然而阅读成绩会好更多,这让她们纷纷走向文科、社科专业的怀抱。而北欧国家有着比较完善的社会保障,女性就会更多地考虑自己的擅长领域、兴趣所在和未来人生规划。

让我联想起高中理科班(大城市重点中学)的学霸妹子们。她们学习非常刻苦、天赋也高,数理化成绩完全不弱,然而英语和语文总能拉下许多男生一大截。最后也选择了一个看起来“偏文科”的专业,比如会计、管理等。而更多成绩好的女生,往往语文和英语更加拔尖,因为文科方面的巨大优势,在高中时期就选了读文科——并不是人们刻板印象中的“女生理科不行”,而是“女生理科行,文科更是超级行”。

不过,在性别不平等的国家,有机会接受教育的女性,则很大可能会憋着一股劲要挤入理工科专业。原因大概是理工科专业的经济回报更高,在投入产出比的考虑下,学理工科更“划算”一点。理工科往往能提供比较稳定的就业机会,和相对高的薪水,这就为女性提供了经济独立和社会保障,从而抵消女性在社会上居于的劣势。也不排除女生在家庭的“指导”和影响下选择高回报的专业,从而能够给家庭增添财富。

还要注意一点,即使女生走进理工科课堂、乃至走进大学,也不一定代表男女平等有了显著改善。卡塔尔大学里女生占到72%,约旦理工大学里女生占 56%,而世界排名前50、位于阿联酋的哈里发科技大学的女生也有一半之多。但在这些大学里,女生有专门的课堂、有隔离的自习室和实验室,女生依然需要身穿宗教服饰、不允许与男性接触。能否保证教学质量是一个问题,而更重要的问题是,许多男性即使没有大学文凭也可以找到钱多事少的政府差事,女性则需要接受额外的大学教育,才能从事专业技术工作。

女生到底学什么好?

我外婆那辈人刚好是解放后第一批投入社会的职业女性。外婆从里到外都是一个“第一代女权主义”信奉者,坚信女生成绩可以和男孩一样好,男生的领域,女生也要去做。她曾经极力劝说我像她一样读工科,“学一门手艺”,“你成绩这么好,又不是学不走(重庆话,表示成绩跟不上),干嘛不学?”

理工科,说到底也就是各项学科中的一个领域;但由于近年来工程类、特别是计算机和智能领域的兴起,导致这些领域的人才十分缺乏、供不应求,从而提高了在人力资源市场上的价格。我们父母那一辈,对于理工科的推崇,则纳入了“建设国家”的语境中(和二战之后西方的重建阶段相符),“学好数理化,走遍天下都不怕”被每个人挂在嘴边。这句话的出处并不可考,相传是著名科学家钱伟长的培养模式,为了给自己的学生打好基础科学的底子,然而不知道为何变成了选专业的口号。

实际上,学科选择是一系列综合的决策和考量。在我们想“女生为什么‘不’学理工科”的时候,我们想到的是能力的差距,性别刻板印象带来的自我否定等等。有些女性确实深受刻板印象的影响,早早退出了竞技。研究发现,男生在科学方面的自我效能(Self-efficacy)比女性更高——自我效能用于衡量个体本身对完成任务和达成目标能力的信念。76%的地区里,男生对科学和数学更感兴趣,他们也往往更自信(常常是蜜汁自信,即自信并不与高分相关),而在兴趣与自信上,社会因素起到了更大的作用。

当然,也有些女生并不是“不能”学理工科,只是“不想”而已。在性别最平等的地区,许多女性选择文科,是因为文科更具个人优势、对科学缺乏足够兴趣,以及不担心经济风险。

我们要关注女性在理工科里的“缺席”,努力让更多女性理解理工之美,为有志于进入这个领域的女性扫除歧视障碍。这项新研究也告诉我们,如果要吸引某些极富天赋的大脑加入探索科学的旅程,仅仅是确保她们有平等的入学机会是不够的。

反过来也可以想想,从统计数据来看,女性已经在努力摆脱“女生学不好理工科”的刻板印象,为什么男生的阅读科目成绩却依然整体落后于女生?是不是男生觉得“读书写作是女生的事情”而羞于去做呢?或者觉得“反正我是男的,数理化什么的怎么学都比阅读要强”,甚至找类似于“女生更努力、更自律,所以小时候成绩好”这样的借口——要知道,努力和自律也是学习、工作的重要环节,更是“智力”不可或缺的组成部分。

也许我们的努力,是为了出现这样一个社会:不管男性和女性,都能充分欣赏文理科各自的魅力,自由选择自己想要从事的行业,有丰富的社会机会发展自己的特长,而不必首先顾虑“学这个能否立足”——只要足够优秀,在哪个领域都能发光。(编辑:游识猷)

[注1]PISA,国际学生能力评估计划,Programme for International Student Assessment,由世界经合组织衡量学生各科学力的计划和测试,对于横向比较各国学生的成绩非常有参考价值。中国的北京、江苏、上海和广东有记录。

参考文献:

  1. Stoet, Gijsbert, and David C. Geary. "The Gender-Equality Paradox in Science, Technology, Engineering, and Mathematics Education." Psychological science (2018): 0956797617741719.
  2. Riegle-Crumb, Catherine, et al. "The more things change, the more they stay the same? Prior achievement fails to explain gender inequality in entry into STEM college majors over time." American Educational Research Journal 49.6 (2012): 1048-1073.
  3. Wang, Ming-Te, and Jessica Degol. "Motivational pathways to STEM career choices: Using expectancy–value perspective to understand individual and gender differences in STEM fields." Developmental Review 33.4 (2013): 304-340.
  4. Stoet, Gijsbert, and David C. Geary. "Sex differences in mathematics and reading achievement are inversely related: Within-and across-nation assessment of 10 years of PISA data." PloS one 8.3 (2013): e57988.
  5. Times High Education database, https://www.timeshighereducation.com/world-university-rankings/
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4 Responses to “为什么学理工的女生少?”

  1. 匿名说道:

    那些人想以“平等”的名义抹除人性吗?

  2. 匿名说道:

    所以女生什么都强,这时候就没人为男生说话了?

  3. 匿名说道:

    为何不说理工科方向职场女性比男性工资要远低于1/3的事实呢?

  4. 匿名说道:

    主要是女生的身体条件和生理条件跟不上吧...不是歧视,毕竟理工科还是挺考体力的..

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