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预警:内有青蛙、青蛙卵(密恐)图片。

 

 

“春天来了,又到了动物们【和谐】的季节。”(据说)赵忠祥爷爷这么说过。至少,对于广泛分布于北美的林蛙(Lithobates sylvaticus),这句话还是相当贴切的。

 

 

林蛙,图片来源Arkive,拍摄者Doug Wechsler

林蛙,图片来源Arkive,拍摄者Doug Wechsler

在美国缅因,四月时林蛙从八个月的冰封中复苏,纷纷跳到春雨积水形成的小水塘中。一个水池在3小时内可以聚集4000只林蛙。它们在漫长的休眠期内没有进食,但林蛙选择先做最重要的事。公林蛙收缩腹部,吹鼓喉咙下的气球,发出巨大的叫声,招徕母林蛙。每隔一小时,它就会鸣叫3、4分钟,而且一呼百应,附近的公林蛙都会参加合唱。

 

为什么林蛙要唱歌?直觉上我们能想到的解释是,母蛙会被歌喉动人的公蛙吸引。不过母林蛙不是那么容易被吸引到的。母林蛙要比公林蛙多发育一年,才能达到性成熟。对于林蛙这样命薄的小型动物,这一年时间就能让许多母林蛙“淘汰出局”,死于意外。性成熟的公蛙和母蛙数目比例达到六比一,甚至七比一。得到交配机会的公蛙只有不到四成,而且一生只有一次。

 

一只母林蛙到达之后,公蛙会用前腿环抱住她的脑袋后面,拇指紧紧扣住,他可以这么坚持几个小时。母蛙游到水池中间产卵,公蛙给这些卵受精。

公林蛙紧紧抱着母林蛙,周围是先来的蛙产下的大量卵,图片来源:naturepl,拍摄者:John Cancalosi

公林蛙紧紧抱着母林蛙,周围是先来的蛙产下的大量卵,图片来源:naturepl,拍摄者:John Cancalosi

 

 

性别比实在太悬殊,公蛙不能错过任何机会,他的策略是先抱上再说。即使母蛙已经名花有主,其他公蛙也会紧紧相随,企图把“占位”的公蛙赶走取而代之。甚至发生过这种事:10只公蛙抱成一个团,争抢一只母蛙,而且那是一只死蛙。有时同性也会被抱住,这时,他会发出叫声来表示“抱错了人”。

 

一群狂热的公林蛙抱住母林蛙,图片来源:Arkive,John Cancalosi

一群狂热的公林蛙抱住母林蛙,图片来源:Arkive,John Cancalosi

 

 

母蛙只要一冒头,立刻会被一群狂热的公蛙围追堵截,根本无力抵挡。生物学家霍华德(Richard D. Howard)和克鲁格(Arnold G. Kluge)发现,母蛙几乎没有对配偶的选择权。唱得更大声或者更动听的公蛙,并不会得到更多母蛙的垂爱。叫声的作用,更可能是发出强烈的声音信号,吸引母蛙来赴这个盛会。

 

参考资料:

(美)伯纳德·海因里希(Bernd Heinrich). 夏日的世界——恩赐的季节. 上海:上海科技教育出版社,2016.

 

题图来源:pixabay

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