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本文来自红色皇后的微信个人公众号“濑尿虾的松鼠窝”

分布在南美洲的奇猛蚁属(Thaumatomyrmex)的大颚,是蚂蚁中最奇特和最漂亮的。“牙齿”上生着细长的尖刺,形状宛如鹿角,闭合的时候,这些尖刺支楞八叉地伸到外面。

Thaumatomyrmex atrox。图片来源:alexanderwild

Thaumatomyrmex atrox。图片来源:alexanderwild

这副奇怪的器官是用来干什么的呢?奇猛蚁极其稀少,所以,要揭开这个谜并不容易。昆虫学和动物行为学方面的大家,号称“蚁王”,爱德华•威尔逊一生痴迷蚂蚁,但他在一整个职业生涯中,只采集过两只奇猛蚁。1987年,他在研究蚂蚁的学术期刊上发表了一篇文章,表达了怨愤不满的心情。“谁能弄清奇猛蚁吃什么,家祭无忘告乃翁,从而使我安心呢?”

没想到,不到一年,巴西的三位研究者布兰道(C. R. F. Brandão)、迪尼兹(J. L. M. Diniz)和托莫塔克(E. M. Tomotake)揭开了谜底。奇猛蚁的猎物,是一类跟它们差不多同样怪异的节肢动物。

它们的猎物和蚂蚁差不多同样古怪,毛马陆目(Polyxenida)的一些小虫。毛马陆目隶属于倍足纲(Diplopoda),这个家族的成员统称为马陆,或者叫千足虫。虽然叫这个名字,实际上并没有千足虫达到一千条腿……腿最多的种类之一,Illacme plenipes,可以长出600多条腿。毛马陆的腿就更少,最多只有34条,体长不超过7毫米。

学名为Polyxenus lagurus的毛马陆。图片来源:wikipedia

学名为Polyxenus lagurus的毛马陆。图片来源:wikipedia

正如它的名字,毛马陆身上长满了毛,尾巴上的毛尤其长。如果有动物想吃它,毛马陆就把尾巴举起来,朝敌人顶过去。毛马陆的尾巴毛上密布着小倒刺,末端有一个梳子样的倒钩。这些毛是它的武器,就像豪猪的刺。大多数节肢动物,体表本来就有毛发(肉眼不一定看得见),尾巴毛顶端的倒钩挂在捕食者的毛上,然后马陆的毛发大批脱落,借助倒刺缠到一起,捕食者就被纠缠的毛团捆住了,动弹不得。

这时候,奇猛蚁的大颚就派上用场了。大颚上的细刺,可以像宠物刷毛的刷子一样,透过毛马陆身上的毛,直接刺中马陆身体,将它杀死。奇猛蚁把猎物带回巢,然后用前腿特化的爪垫,把毛马陆身上的毛撸掉,再把像乳猪一样光溜溜的猎物吃掉。

Thaumatomyrmex contumax猎杀马陆。图片来源:antwiki

Thaumatomyrmex contumax猎杀马陆。图片来源:antwiki

虽然简单,但是有效,还真的是“有两把刷子”呢。

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One Response to “『怪奇物种』这只蚂蚁,有两把刷子!”

  1. 辟奇说道:

    划重点,乳猪。

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