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对甜味的偏好是人类的天性。在远古时代,甜味来源于成熟的果实或者蜂蜜,其中的糖可以迅速转化为能量补充体力。

图片来自pixabay

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到了近现代,农业的发达和制糖技术的进步,使得糖极为廉价易得。食用过多糖所带来的健康问题越来越多,最早受到关注的是肥胖以及糖尿病。甜味剂的出现似乎给了人们惊喜——既能带来甜味又没有糖的热量,应该有助于减肥。它不参与糖的代谢,因而不会影响血糖和胰岛素,使得糖尿病人也可以享受甜味。比如美国的老罗斯福总统有糖尿病而又喜爱甜食,糖精的出现就让他极为欣喜。

“甜味剂”并不是一种物质,而是任何能够产生甜味而且被批准用于食品的物质的统称。从最早的糖精开始,目前已经有很多种人工合成和天然提取的甜味剂。它们之间除了“有甜味没热量”这个共性之外,其他方面的性质相差巨大。

近年来,不少科研论文发现,应用最广泛的这几种合成甜味剂,并不像以前认为的那样好。比如说,它们虽然不含热量,但是也不会产生糖带来的满足感,也就可能导致人们吃下更多其他的食物。更重要的是,它们似乎会影响肠道菌的状况,从而导致以前不知道的问题。

甚至许多营养界人士认为,甜味剂对健康的危害比糖还要大。

不过这种说法并不合理。基于目前许多人食用的糖的量,糖或许是饮食中最大的风险因素。不仅仅是肥胖,糖尿病、高血脂、癌症、痛风、龋齿等等,都跟食糖过多有直接或者间接的联系。“少糖”,也成为了健康饮食的“三少”之一(另外两条是“少油”“少盐”)。

从现在的科学证据来看,糖对于健康的影响是直接而明确的。而甜味剂,有一些研究显示特定种类的甜味剂并不像当初认为的那么好,也可能存在着一些影响健康的“可能性”。但是需要注意两点:

第一、每种甜味剂是不一样的,即便是这种甜味剂具有某种“危害”,也不意味着别的甜味剂就如此;

第二、相对于糖直接明确的危害,那些“甜味剂的危害”还只是初步证据,更多地是一种“潜在可能”。它们毕竟经过了现行的安全评估,即便有“没发现”的问题,也未必有糖的危害那么大。

当然,糖和甜味剂的纠结源于人们需要甜味。如果能够接受不甜的食物,那么也就不需要在二者之间纠结了。

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