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本文来自红色皇后的个人微信公众号“濑尿虾的松鼠窝”

说起榕属(Ficus)植物,北方人想起的可能是枝条纤瘦,叶子奇形怪状的无花果树,南方人想起的,可能是浓阴匝地,气根飘拂的庞然巨榕。不论大小,它们的“果实”都具有高度一致的独特形状。榕属植物的花序叫做隐头花序(Hypanthodium),长成圆滚滚的“坛子”形状,把花包裹在里面。我们看不到花,因此有了“无花果”这个名字。榕属真正的果实是非常小的,属于瘦果类,藏在肥大的隐头花序里面。

榕属的隐头花序。图片来源:cn.freeimages.com

榕属的隐头花序。图片来源:cn.freeimages.com

最有名的榕属水果就是无花果。一些榕树的隐头花序也可以吃。在香港读书的时候,有一回我看到很多小鸟在吃榕树“果实”(确切地说,应该是隐头花序),可能是细叶榕(Ficus microcarpa),然后我也试吃了一下。其实不好吃,很小,里面很多枯萎的花,口感像吃草一样。大果榕(Ficus auriculata)的果实据说可以长到直径十厘米,别名大石榴、蜜枇杷、波罗果,啊,听起来就很好吃。

值得跟吃货一提的,还有薜荔(Ficus pumila),它的隐头花序不好吃,但瘦果含有丰富的果胶,可以做成类似果冻的点心。台湾甜品里的爱玉冰,就是用薜荔的一个变种(Ficus pumila var. awkeotsang)做的。

薜荔的隐头花序和内部的瘦果。图片来源:台湾醒报,拍摄者:郑宇晴

薜荔的隐头花序和内部的瘦果。图片来源:台湾醒报,拍摄者:郑宇晴

在小蜂总科(Chalcidoid)里,有几个科,比如榕小蜂科(Agaonidae),因为和与榕属植物特殊的关系,被称为榕小蜂。榕属植物高度依赖榕小蜂传粉。植物与授粉昆虫的关系,表面上亲密无间,实际上暗藏竞争,榕树(还有无花果、薜荔)与榕小蜂在这方面,更是达到了一个极端的程度。

榕属的隐头花序可以分为两种性别,一种包含能产生种子的雌花,一种包含雄花和不育的雌花,称为瘿花。瘿花也有子房,不是为了结果,而是为榕小蜂幼虫提供发育的环境。榕小蜂的幼虫以子房里的营养物质为食,在瘿花里生长成熟,雌蜂和雄蜂一般在果实内就完成交配(直系亲属交配在膜翅目里很普遍,人类这样就是四宅鹅心,请文明玩梗),这时雄花也成熟了,花粉洒在雌蜂身上。

学名为Ceratosolen capensis的小蜂从瘿花里爬出。图片来源:figweb

学名为Ceratosolen capensis的小蜂从瘿花里爬出。图片来源:figweb

有翅膀的雌蜂爬出它的家,飞到外面寻找其他的隐头花序,从顶端的小窗口钻入。如果她钻进了一个有瘿花的花序,就在瘿花上产卵,榕小蜂的世代也就可以延续下去。如果钻进了只有结果雌花的花序,无处产卵,她就只能困死在里面。无花果的窗口被一层层的组织挡住,很难再一次爬出,有的小蜂在爬进这个窗口时,连翅膀都被硬生生挤掉了。就是牺牲性命的榕小蜂,让无花果的后代得以延续。她身上的花粉落在雌花上,雌花因此结果。然后隐头花序膨大,吸引动物来取食,传播种子。

顺便提一句,现在商业化种植的无花果,有很多是单性结实的,不需要授粉,隐头花序也会膨大,所以你吃的无花果,不一定有榕小蜂的贡献。

还有一些不授粉的榕小蜂,直接从外面钻透隐头花序的“墙壁”,在里面产卵。孵化出来后,或者吃瘿花的子房,或者吃其他榕小蜂的幼虫。

非授粉的榕小蜂Apocrypta guineensis,用产卵器刺穿“墙壁”产卵。图片来源:维基百科,拍摄者:JMK

非授粉的榕小蜂Apocrypta guineensis,用产卵器刺穿“墙壁”产卵。图片来源:维基百科,拍摄者:JMK

榕小蜂的生存,依赖榕树雌花的牺牲,榕树的繁殖,又必然建立在雌性榕小蜂的生命之上。两者都必须依靠对方才能活,但两者的活都意味着对方的死。这种关系已经很难说是友谊或者合作,也许可以说是病娇和病娇的搭配?

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