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最近,有一篇很热门的文章《科学家发出警告!你吃的不是海鲜,你一年可能吃下了上万块塑料!》。文章称:“饮食中包含海鲜甚至可能只是食用海盐,就可能意味着你可能在一年内就吞下了超过11000块塑料,事实上,它还在变得更糟。”

这篇文章提供了关于微塑料污染的许多数据,文章的内容也没有什么问题。只不过那些触目惊心的图片加上大量不明则厉的数字,让读者焦虑不已——在作者放出的评论里,不仅有读者的焦虑,还有缓解焦虑的产品自荐。

微塑料污染到底是怎么一回事,我们该如何对待呢?

图片来自NOAA Library

图片来自NOAA Library

“微塑料”是什么?

“微塑料”是指自然环境中的微小塑料颗粒,定义为5毫米以下塑料。不过通常要小得多,往往是肉眼看不见的。它们主要有以下这几种来源:

Ö 人类丢弃的塑料,从大块慢慢降解成小块,最后成为“微塑料”;

Ö 合成塑料的单体本身也是“微塑料”,在生产中因为各种原因进入到环境中;

Ö 一些化妆品、护肤品和洗浴用品中会加入微塑料颗粒改善质感,最终也进入自然界;

Ö 化纤纺织品在洗涤中,也会洗出一些微塑料颗粒进入废水中。

通常说“塑料降解”,是指降解成小块或者看不见了。但这些看不见的微塑料并没有完全消失,它们随着地球的水循环最终都聚集到大海中。从目前来看,它们聚集到大海的速度远远超过了完全分解的速度,于是海里的微塑料越来越多。

“微塑料”的存在到底有多普遍?

那篇热文中列举了许多数据,都有各自的来源。总体而言,地球上的微塑料的确已经很多。据联合国环境署((UNEP)的估计,每年进入海洋的塑料多达800万吨,海洋中的微塑料颗粒数量大约是银河系星星总数的500倍。

2015年,华东师大发表了一项研究,结果显示所有收集到的食盐样品中都含有“微塑料”,尤其是海盐,每公斤中超过550块。按照每天6克的食用量来计算,一个吃海盐的人一年吃下的“微塑料”超过1000块。

这些微塑料对于人体健康有啥影响?

其实,在那篇爆款热文中有这么一段话:“虽然目前还不清楚,在吃的时候,塑料在我们的身体里会发生怎样的作用和影响,对人类健康的威胁还需要更多的研究和证据。但人类吃下如此庞大数量的塑料很难想象会有什么好结果。”

前一句是事实介绍,后一句是作者的个人推断。只不过,在作者堆砌的数据面前,读者会忽视“事实介绍”而只记住“主观推断”。

“微塑料”的概念在2004年才被英国的理查德•汤姆森教授提出。十几年来,它引起了越来越多的关注,但科学家们对于它依然知之甚少。尤其是在对人类健康的影响方面,科学家的回答是“太复杂,不清楚”。

现在能够肯定的是,除了随着食物链被人们吃下,微塑料还可能通过食盐等食物直接被我们吃下。但吃到体内会如何,却还是“不知道”。在为数不多的实验中,科学家们发现微米尺度的微塑料到了贻贝的肠道之后,会在淋巴系统中检测到——这些微塑料在贻贝循环系统中停留时间可能长达48天。不过,能让我们稍微安心一点的是:虽然相当数量的微塑料进入了贻贝的循环系统,但它们没有表现出明显的异样。

到目前为止,还没有发现海产品以及盐中的微塑料对健康有可见的危害。或者说,微塑料带来的安全风险,并不比重金属和有机污染物可能导致的风险更大。在作者看来,海鲜还是可以接着吃的。当然,对于追求“绝对安全”的人来说,微塑料可能对健康有“未知的风险”,选择不吃海产品也无可厚非。

对于微塑料,人类该怎么办?

归根结底,微塑料是人类制造的环境污染。构成微塑料的塑料是多种多样的,一方面它们自己可能释放出有毒物质,另一方面它们又可能吸附有毒成分,然后随着生物链进入食物,最后进入人体。对于人类健康有多大影响现在还没有数据,但毫无疑问人体并不需要它们——也就是说,有多大坏处不清楚,但好处应该是不会有的。

微塑料对于生态系统的影响已经有很多数据。UNEP估计,每年微塑料对海洋生态系统造成的损失至少有80亿美元。如果现在不采取行动,那么到2050年,海洋里的塑料颗粒将超过鱼的数量,而99%的海鸟也将会吃下微塑料。

2017年,UNEP实施了一项全球计划,呼吁每一个人都行动起来,消除使用微塑料,停止无必要地使用一次性塑料制品。通过“清洁海洋行动(Clean Seas campaign)”,他们呼吁各国和商业界积极采取行动,到2022年之前,停止在洗浴用品中使用微塑料,禁止一次性塑料袋的使用或者对其征税,并且大量减少其他一次性塑料制品。

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