首页 >> 健康 >> 生物 >> 文章

本文来自果壳网,地址在这里,未经许可不得进行商业转载

2017年入冬之际,流感再一次肆虐于北半球的大部分国家。自1510年有记载以来,流感局部流行或世界大流行已超过30次,饶是如此,流感病毒之于人类似乎依然是一位“最熟悉的陌生人”。在它身上,人们屡屡有改变认知的新发现。前不久,《美国国家科学院院刊》发表了马里兰大学公共卫生学院研究者撰写的新论文,结果表明,流感病毒在人际间的传播力比以往认为的更强。只要“同呼吸”,可能就足以“共命运”。

流感病毒颗粒模型,来自NIH

流感病毒颗粒模型,来自NIH

搞定流感疫情,先得阻断传播

全球流感监测数据显示,当前各型流感病毒尚未发生显著变异,只是甲型与乙型各领风骚两三月,但去年入冬以后,中国和北美地区的流感发病人数持续高企,欧洲监测到的流感活动也较往年显著增加。

个中原因固然与世界卫生组织对2017年流行的优势毒株预测失准,漏掉了乙型流感中的Yamagata系,使得基于疫苗的防线出现疏漏有关,但流感病毒的超强传播能力在其中扮演的角色也不容小觑。

根据目前医学界较为一致的看法,流感主要通过打喷嚏和咳嗽等飞沫传播,也可经口腔、鼻腔、眼睛等黏膜直接或间接接触传播。此外,接触被病毒污染的物品也会引起感染。

有鉴于此,很多指南都告诫人们,预防流感首推注射当季疫苗,以改变人体对流感病毒的易感状态;其次是注意个人卫生,勤洗手,以切断传播途径;最后则是在流感流行季避免前往人群密集的场所,最大程度减少与传染源的接触风险。

不咳嗽,不打喷嚏,也会传播流感

不过,在新研究的通讯作者唐纳德·弥尔顿(Donald K. Milton)教授看来,流感病毒的传播可能比惯常认为的更加隐蔽。患者即使还没有出现咳嗽和打喷嚏等症状,也会通过呼吸散播病毒粒子,增加旁人罹患流感的可能。

在2012-2013流感季节期间,弥尔顿领衔的研究小组启动了研究,并招募到355名志愿者,经过层层筛选,最终确认142位志愿者罹患流感,进入到下一阶段。

研究者要求这些倒霉的志愿者在一个名为“祝你健康II(Gesundheit II)”的特殊设备前坐满半个小时,每天一次,一共持续3天,所有的呼吸、喷嚏、咳嗽都在连接在仪器上的罩子中进行。最终,这些志愿者向研究小组提供了提供了数百个鼻咽拭子(即鼻咽部分泌物的样本)、自然呼气、自发性咳嗽以及在症状出现后的第1、第2和第3天的喷嚏样本。

弥尔顿教授(左)与志愿者(右)。心疼那些要在“祝你健康”仪器前坐好久的志愿者。图片来源:Balt Sun

弥尔顿教授(左)与志愿者(右)。心疼那些要在“祝你健康”仪器前坐好久的志愿者。图片来源:Balt Sun

通过分析这些样本,研究者惊讶地发现,流感患者在非咳嗽/喷嚏状态时,仅凭自然呼吸就可产生长期滞留于空气中的气溶胶。数据显示,23个精细气溶胶样品(直径小于5μm)中有11个(48%)可以检测到病毒RNA,并且这11个样本中有8个含有具备传染性的病毒颗粒。

这意味着,咳嗽打喷嚏并非产生感染性液滴的必要条件。即使流感患者不咳嗽,不打喷嚏,静静坐在那里呼吸也足以将病毒扩散到空气中。哪怕你保持个人卫生、勤洗手、避免接触咳嗽的患者,也不能完全预防病毒。甚至如果你戴着普通口罩,防得住大液滴,也防不住这种气溶胶微粒。

通常情况下,流感患者在咳嗽/喷嚏后产生的个头较大的液滴会局限于周遭半径2米的范围,并会沉降到地面;而气溶胶个头要小得多,可以悬浮在空气中较长时间。就“触摸被污染表面”这个传染途径来说,打喷嚏会污染更大面积。就“飞沫传播”这个途径来说,打喷嚏似乎和坐着呼吸差不多。

不过,流感患者呼吸间排出的含有传染性病毒颗粒的气溶胶,是否真的像咳嗽/喷嚏排出的飞沫那样能有效传播流感?这点还没有完全得到确认。弥尔顿下一步的研究计划就瞄准了马里兰大学的学生,打算在学生宿舍这一特定空间中观察流感的传播规律。

感冒了,就赶紧在家休息

除了“呼吸传播流感”,这项研究还发现了其他一些有意思的结果:一、男性每次咳嗽会排出更多的病毒颗粒,约是女性的3.2倍。不过,女性则在咳嗽频率上“领先一步”,显著高于男性。二、比起BMI比较低的瘦子,BMI比较高的胖子会排出更多病毒。可能是因为胖子往往体内有更多炎症反应。三、流感病毒要么扎根在你的上呼吸道(口鼻咽喉处),要么扎根在你的下呼吸道(肺部)。只有下呼吸道感染者,呼吸时才会呼出感染性颗粒。四、最近两年内注射过流感疫苗者更容易得到下呼吸道感染,从而呼出感染性颗粒。

这个新研究还意味着什么呢?

首先,这个研究结果可以用来改进预测流感病毒传播风险的数学模型,从而制定出更有效的公共卫生干预措施来控制流感,比如增强公共场合的通风系统,进一步鼓励流感患者在家休息。

传统的预防流感措施依然值得推荐,仍然可以降低你感染流感的几率——虽然不能保证你绝对平安无事。

研究者弥尔顿认为,这个新研究的最大提示是,一旦发现自己出现流感症状,就需立即回家自我隔离。不要等到咳嗽/喷嚏等症状出现后,方才采取措施。接到员工假条的上司们,流感季节,请多体谅啦。(编辑:游识猷)

参考资料

Yan J, Grantham M, Pantelic J, et al. Infectious virus in exhaled breath of symptomatic seasonal influenza cases from a college community[J]. Proceedings of the National Academy of Sciences, 2018: 201716561.

0
为您推荐

Comments are closed.