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自热火锅对于火锅和方便食品都称得上一种创新。任何一种创新都是为了解决某种需求。同时,也会带来新的问题。

“自热食品”,其实是半成品食物。食材和调料都已经提前配好,只需要简单加热就可以吃了,不再需要复杂的厨具和“火候”的把握。

图片来自CCTV

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自热火锅不需要炉灶来完成加热——只需要加热一些水,就可以自动加热,然后就吃上热气腾腾的火锅了。这使得人们在任何地方都可以吃火锅,还不用清洗厨具。除了方便,它更带来了一种“颠覆传统”的新鲜和刺激。

在技术上实现“自热”并不复杂。中学化学课上就学过,生石灰加水生成熟石灰,同时释放出大量的热量。铁粉和铝粉快速氧化(或者燃烧),也会释放出大量的热量。“自热袋”就是利用这些放热反应,短时间把水加热到高温来作为火锅的热源。因为食物与加热袋是分隔的,而塑料可以耐高温,所以食品安全方面基本上是可以保障的。
但是,“自热火锅”并不仅仅是食品。它不是开袋即食的预包装食品,也不是需要烹饪加工的食材。它其实是“预包装食材”与厨具的结合。这样的产品,就不能仅仅考虑食品安全,还需要考虑食品之外的风险,比如:

  1. 短时间内把水加热到高温,稍不小心蒸汽就可能喷到人的身上。如果出现意外导致蒸汽口被堵,还可能发生爆炸。
  2. 自热火锅的下表面骤然升温,会导致桌面也骤然升温。有些桌面材料在骤然受热时可能碎裂——此类事故已有报道。此外,有些桌面不会碎裂,但不耐高温可能导致损坏。
  3. 加热袋应该归类为危险品。在生产中石灰要作为“高度危险品”进行特别管理,不管是存放还是使用都有严格的操作规范。一个自热袋中的生石灰加上铁粉、铝粉等,可以算得上“易燃易爆危险品”了。自热火锅带着这样的“易燃易爆危险品”,往往是通过电商来销售的——如果在运输投递过程中发生意外,引发“自热”,那么后果细思恐极。

除了这些安全隐患,它对环境的影响更值得关注。自热火锅用过之后,生石灰变成熟石灰,强腐蚀性依然很强。把相当量的熟石灰扔到环境中,会对丢弃场所产生很大影响——动植物和微生物都承受不了它的高碱性。在生产中,高酸性和高碱性的废物不能直接丢弃或者排放,要经过中和处理才能作为垃圾。自热火锅追求的本来就是便捷,基本上不可能要求、也不会有使用者去做丢弃前的“无害化处理”。

有人说,这些问题中的多数,只要按照说明书规范操作都可以避免。理论上的确如此,在工业生产上也可以接受。但是,日常消费品必须有足够的“容错性能”,不能指望消费者都遵守复杂的操作要求。像自热火锅这种有太多地方容易“疏忽”而导致事故的产品,野外露营考察、军队野战时的口粮还可以,而作为日常消费品面向大众,就不合适了。

当我们面对一种技术创新,不仅要看它解决了什么问题,更要看它产生了什么新的问题。自热火锅解决的问题仅仅是方便和新奇,但是它带来的环境负担几乎无解,而潜在的安全风险也比较大,所以并不是一项好的创新。尤其是环境负担和物流中的风险,如果要允许这样的产品存在于市场上,那么也应该课以“环境资源税”,让使用者和经营者承担一部分风险。

本文来自云无心的微信个人公众号,系今日头条签约稿件,媒体转载需经作者授权

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2 Responses to “自热火锅,一种不值得推崇的创新”

  1. 方潤说道:

    甚至算不上創新吧,兒時有看過《伙頭智多星/妙手小廚師》的都見到味吉陽一做過這個啦。(笑)

  2. 匿名说道:

    包装袋只要不破损,熟石灰慢慢也就变成碳酸钙了,对环境并没有多大影响

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