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本文来自窗敲雨的微信个人公众号“酷炫科学”

看着看着电影,放映室突然冒出滚滚浓烟;戴好漂亮的发饰打算参加舞会,结果却因为靠炉火太紧而烧没了头发……在大概一百年前,这样的风险真实地隐藏在人们的生活中,而它背后的元凶,其实是塑料发展史早期一种重要的材料:赛璐珞。

赛璐珞诞生于19世纪,它是世上的第一种热塑性塑料。在当时,它可以说是一种革命性的材料,轻便又廉价,同时可以方便地做成各种形状和花色。无论是塑料娃娃、纽扣还是漂亮的仿玳瑁纹发梳,都可以用赛璐珞来制作。而且它还能做成透光的薄膜,这正好满足了电影胶片的需求。于是,在十九世纪末到二十世纪初的年代里,各种赛璐珞制品相当流行。

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(赛璐珞娃娃。我第一次知道赛璐珞娃娃可能是通过语文课文《多收了三五斗》,里面有提到“赛璐珞的洋囝囝”)

但是这种材料也有一个很麻烦的问题:它太容易着火了。制作赛璐珞的两种主要原料是硝化纤维素和樟脑,而“硝化”意味着什么你大概已经知道了……赛璐珞不需要多高的温度就可以引燃,燃烧非常迅猛,同时还会产生一些有毒的氮氧化物。

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(看到一堆硝基就知道事情并不简单……)

在当时的报纸上就曾报道过不少发饰着火造成烧伤的案例,而电影院胶片起火的事故还被拍进了后来的电影里,比如《天堂电影院》里就有胶片在放映中突然起火的情节。

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(1912年刊登的一则警示插图:警惕你的梳子,它要着火了!)

除了电影院,1937年的时候20世纪福克斯的赛璐珞胶片储存仓库也发生了一场大火。据电影历史学家所说,在这场火灾中损失了很多珍贵的老电影资料。

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(一段飞速燃烧的赛璐珞胶片,出自1948年的影片 "Facts About Film" )

后来,人们又有了更多更安全的材料可以选择,赛璐珞的使用自然是越来越少了。一些保留时间比较久的赛璐珞用途包括乒乓球、吉他拨片和某些钢笔的笔杆装饰。如果你小时候烧过乒乓球的话,应该对它的易燃性印象比较深刻(但是还是别这样做比较好……)。

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(燃烧的赛璐珞乒乓球)

当然,现在乒乓球也有了更安全的版本。至少比赛中使用的乒乓球都已经不再是赛璐珞制品了。

虽然在今天来看是很不完美的一种材料,但赛璐珞在塑料的发展史上确实是很重要的一页,不仅给人们的生活带来了便利,也推动了电影的发展。

现在大部分人都不必再为赛璐珞的易燃性而烦恼了。但是仍有一少部分人需要对此格外注意:那些收藏老电影胶片的博物馆工作人员和爱好者们。为了避免火灾,也为了避免损坏那些珍贵而又易燃的历史资料,人们必须妥善地保管它们才行,这方面甚至还有专门的操作指南。

PS:不知道是因为老化了还是因为原来就比较诡异,感觉很多赛璐珞娃娃的图片都可以拿来拍恐怖片了……

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One Response to “过去的电影胶片、玩具娃娃和发梳,它们一言不合就会着火……”

  1. 拼音佳佳说道:

    我的天,已经没有可以愉快燃烧的乒乓球了吗??????

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